ポランの会

 四つのつめたい谷川が、カラコン山の氷河から出て、ごうごう白い泡をはいて、プハラの国にはひるのでした。四つの川はプハラの町で集って一つの大きなしづかな川になりました。その川はふだんは水もすきとほり、淵には雲や樹の影もうつるのでしたが、一ぺん洪水になると、幅十町もある楊の生えた広い河原が、恐ろしく咆える水で、いっぱいになってしまったのです。けれども水が退きますと、もとのきれいな、白い河原があらはれました。その河原のところどころには、蘆やが
まなどの岸に生えた、ほそ長い沼のやうなものがありました。
 それは昔の川の流れたあとで、洪水のたびにいくらか形も変るのでしたが、すっかり無くなるといふこともありませんでした。その中には魚がたくさん居りました。殊にどぜうとなまづがたくさん居りました。けれどもプハラのひとたちは、どぜうやなまずは、みんなばかにして食べませんでしたから、それはいよいよ増えました。
 なまづのつぎに多いのはやっぱり鯉と鮒でした。それからはやも居りました。ある年などは、そこに恐ろしい大きなてふざめが、海から遁げて入って来たといふ、評判などもありました。けれども大人や賢い子供らは、みんな本当にしないで、笑ってゐました。第一それを云ひだしたのは、剃刀を二挺しかもってゐない、下手な床屋のリチキで、すこしもあてにならないのでした。けれどもあんまり小さい子供らは、毎日てふざめを見ようとして、そこへ出かけて行きました。いくらまじ
めに眺めてゐても、そんな巨きなてふざめは、泳ぎも浮びもしませんでしたから、しまひには、リチキは大へん軽べつされました。
 さてこの国の第一条の
「火薬を使って鳥をとってはなりません、
 毒もみをして魚をとってはなりません。」
 といふその毒もみといふのは、何かと云ひますと床屋のリチキはかう云ふ風に教へます。
 山椒の皮を春の午の日の暗夜に剥いて土用を二回かけて乾かしうすでよくつく、その目方一貫匁を天気のいゝ日にもみぢの木を焼いてこしらへた木灰七百匁とまぜる、それを袋に入れて水の中へ手でもみ出すことです。
 さうすると、魚はみんな毒をのんで、口をあぶあぶやりながら、白い腹を上にして浮びあがるのです。そんなふうにして、水の中で死ぬことは、この国の語ではエップカップと云ひました。これはずゐぶんいゝ語です。
 とにかくこの毒もみをするものを押へるといふことは警察のいちばん大事な仕事でした。
 ある夏、この町の警察へ、新らしい署長さんが来ました。
 この人は、どこか河獺に似てゐました。赤ひげがぴんとはねて、歯はみんな銀の入歯でした。署長さんは立派な金モールのついた、長い赤いマントを着て、毎日ていねいに町をみまはりました。
 驢馬が頭を下げてると荷物があんまり重過ぎないかと驢馬追ひにたづねましたし家の中で赤ん坊があんまり泣いてゐると疱瘡の呪ひを早くしないといけないとお母さんに教へました。
 ところがそのころどうも規則の第一条を用ゐないものができてきました。あの河原のあちこちの大きな水たまりからいっかう魚が釣れなくなって時々は死んで腐ったものも浮いてゐました。また春の午の日の夜の間に町の中にたくさんある山椒の木がたびたびつるりと皮を剥かれて居りました。けれども署長さんも巡査もそんなことがあるかなあといふふうでした。
 ところがある朝手習の先生のうちの前の草原で二人の子供がみんなに囲まれて交る交る話してゐました。
「署長さんにうんと叱られたぞ」
「署長さんに叱られたかい。」少し大きなこどもがききました。
「叱られたよ。署長さんの居るのを知らないで石をなげたんだよ。するとあの沼の岸に署長さんが誰か三四人とかくれて毒もみをするものを押へようとしてゐたんだ。」
「何と云って叱られた。」
「誰だ。石を投げるものは。おれたちは第一条の犯人を押へようと思って一日こゝに居るんだぞ。早く黙って帰れ。って云った。」
「ぢゃきっと間もなくつかまるねえ。」
 ところがそれから半年ばかりたちますとまたこどもらが大さわぎです。
「そいつはもうたしかなんだよ。僕の証拠といふのはね、ゆふべお月さまの出るころ、署長さんが黒い衣だけ着て、頭巾をかぶってね、変な人と話してたんだよ。ね、そら、あの鉄砲打ちの小さな変な人ね、そしてね、『おい、こんどはも少しよく、粉にして来なくちゃいかんぞ。』なんて云ってるだらう。それから鉄砲打ちが何か云ったら、『なんだ、柏の木の皮もまぜて置いた癖に、一俵二両だなんて、あんまり無法なことを云ふな。』なんて云ってるだらう。きっと山椒の皮の粉のことだよ。」
 するとも一人が叫びました。
「あっ、さうだ。あのね、署長さんがね、僕のうちから、灰を二俵買ったよ。僕、持って行ったんだ。ね、そら、山椒の粉へまぜるのだらう。」
「さうだ。さうだ。きっとさうだ。」みんなは手を叩いたり、こぶしを握ったりしました。
 床屋のリチキは、商売がはやらないで、ひまなもんですから、あとでこの話をきいて、すぐ勘定しました。
     毒もみ収支計算
費用の部

  1. 金 二両 山椒皮 一俵

一、 金 三十銭  灰 一俵
計  二両三十銭也
収入の部

  1. 金 十三両 鰻 十三斤
  2. 金 十両  その他見積り

    計  二十三両也
差引勘定
二十両七十銭  署長利益
あんまりこんな話がさかんになって、たうとう小さな子供らまでが、巡査を見ると、わざと遠くへ遁げて行って、
「毒もみ巡査、
なまづはよこせ。」
なんて、力いっぱいからだまで曲げて叫んだりするもんですから、これではとてもいかんといふので、プハラの町長さんも仕方なく、家来を六人連れて警察に行って、署長さんに会ひました。
二人が一緒に応接室の椅子にこしかけたとき、署長さんの黄金いろの眼は、どこかずうっと遠くの方を見てゐました。
「署長さん、ご存じでせうか、近頃、林野取締法の第一条をやぶるものが大変あるさうですが、どうしたのでせう。」
「はあ、そんなことがありますかな。」
「どうもあるさうですよ。わたしの家の山椒の皮もはがれましたし、それに魚が、たびたび死んでうかびあがるといふではありませんか。」
すると署長さんが何だか変にわらひました。けれどもそれも気のせゐかしらと、町長さんは思ひました。
「はあ、そんな評判がありますかな。」
「ありますとも。どうもそしてその、子供らが、あなたのしわざだと云ひますが、困ったもんですな。」
署長さんは椅子から飛びあがりました。
「そいつは大へんだ。僕の名誉にも関係します。早速犯人をつかまへます。」
「何かおてがかりがありますか。」
「さあ、さうさう、ありますとも。ちゃんと証拠があがってゐます。」
「もうおわかりですか。」
「よくわかってます。実は毒もみは私ですがね。」
署長さんは町長さんの前へ顔をつき出してこの顔を見ろといふやうにしました。
町長さんも愕きました。
「あなた? やっぱりさうでしたか。」
「さうです。」
「そんならもうたしかですね。」
「たしかですとも。」
署長さんは落ち着いて、卓子の上の鐘を一つカーンと叩いて、赤ひげのもぢゃもぢゃ生えた、第一等の探偵を呼びました。
さて署長さんは縛られて、裁判にかゝり死刑といふことにきまりました。
いよいよ巨きな曲った刀で、首を落されるとき、署長さんは笑って云ひました。
「あゝ、面白かった。おれはもう、毒もみのことときたら、全く夢中なんだ。いよいよこんどは、地獄で毒もみをやるかな。」
みんなはすっかり感服しました。

facebook
facebook
どなたもいいね!を押して下さい。
決してご遠慮はありません。


youtube
まあ、あたしいつか見たいわ。
魚の口の形の星だなんてまあどんなに立派でせう。
それは立派ですよ。僕YouTubeで見ましたがね。

youtube

twitter
へん。誰か何か云ってるぜ。
赤いお方だろうか。鼠色のお方だろうか。
一つフォローをお見舞しますかな。