ポランの会
双子の星 一

 天の川の西の岸にすぎなの胞子ほどの小さな二つの星が見えます。あれはチュンセ童子とポウセ童子といふ双子のお星さまのすんでゐる小さな水精のお宮です。

 このすきとほる二つのお宮は、まっすぐに向ひ合ってゐます。夜は二人とも、きっとお宮に帰って、きちんと座り、空の星めぐりの歌に合せて、一晩銀笛を吹くのです。それがこの双子のお星様の役目でした。

 ある朝、お日様がカツカツカツと厳かにお身体をゆすぶって、東から昇っておいでになった時、チュンセ童子は銀笛を下に置いてポウセ童子に申しました。

「ポウセさん。もういゝでせう。お日様もお昇りになったし、雲もまっ白に光ってゐます。今日は西の野原の泉へ行きませんか。」

 ポウセ童子が、まだ夢中で、半分眼をつぶったまま、銀笛を吹いてゐますので、チュンセ童子はお宮から下りて、沓をはいて、ポウセ童子のお宮の段にのぼって、もう一度云ひました。

「ポウセさん。もういゝでせう。東の空はまるで白く燃えてゐるやうですし、下では小さな鳥なんかもう眼をさましてゐる様子です。今日は西の野原の泉へ行きませんか。そして、風車で霧をこしらへて、小さな虹を飛ばして遊ばうではありませんか。」

 ポウセ童子はやっと気がついて、びっくりして笛を置いて云ひました。

「あ、チュンセさん。失礼いたしました。もうすっかり明るくなったんですね。僕今すぐ沓をはきますから。」

 そしてポウセ童子は、白い貝殻の沓をはき、二人は連れだって空の銀の芝原を仲よく歌ひながら行きました。

 「お日さまの。

  お通りみちを はき浄め、

  ひかりをちらせ あまの白雲。

  お日さまの、

  お通りみちの 石かけを

  深くうづめよ、あまの青雲。」

 そしてもういつか空の泉に来ました。

 此の泉は霽れた晩には、下からはっきり見えます。天の川の西の岸から、よほど離れた処に、青い小さな星で円くかこまれてあります。底は青い小さなつぶ石でたひらにうづめられ、石の間から奇麗な水が、ころころころころ湧き出して泉の一方のふちから天の川へ小さな流れになって走って行きます。私共の世界が旱の時、瘠せてしまった夜鷹やほととぎすなどが、それをだまって見上げて、残念さうに咽喉をくびくびさせてゐるのを時々見ることがあるではありませんか。どんな鳥でもとてもあそこまでは行けません。けれども、天の大烏の星や蠍の星や兎の星ならもちろんすぐ行けます。

「ポウセさんまづこゝへ滝をこしらへませうか。」

「えゝ、こしらへませう。僕石を運びますから。」

 チュンセ童子が沓をぬいで小流れの中に入り、ポウセ童子は岸から手ごろの石を集めはじめました。

 今は、空は、りんごのいゝ匂で一杯です。西の空に消え残った銀色のお月様が吐いたのです。

 ふと野原の向ふから大きな声で歌ふのが聞えます。

「あまのがはの にしのきしを、

 すこしはなれた そらの井戸。

 みづはころゝ、そこもきらら、

 まはりをかこむ あをいほし。

 夜鷹ふくろふ、ちどり、かけす、

 来よとすれども、できもせぬ。」

「あ、大烏の星だ。」童子たちは一緒に云ひました。

 もう空のすゝきをざわざわと分けて大烏が向ふから肩をふって、のっしのっしと大股にやって参りました。まっくろなびろうどのマントを着て、まっくろなびろうどの股引をはいて居ります。

 大烏は二人を見て立ちどまって丁寧にお辞儀しました。

「いや、今日は。チュンセ童子とポウセ童子。よく晴れて結構ですな。しかしどうも晴れると咽喉が乾いていけません。それに昨夜は少し高く歌ひ過ぎましてな。ご免下さい。」 と云ひながら大烏は泉に頭をつき込みました。

「どうか構はないで沢山呑んで下さい。」とポウセ童子が云ひました。

 大烏は息もつかずに三分ばかり咽喉を鳴らして呑んでからやっと顔をあげて一寸眼をパチパチ云はせてそれからブルルッと頭をふって水を払ひました。

 その時向ふから暴い声の歌が又聞えて参りました。大烏は見る見る顔色を変へて身体を烈しくふるはせました。

「みなみのそらの、赤眼のさそり

 毒ある鉤と 大きなはさみを

 知らない者は 阿呆鳥。」

 そこで大烏が怒って云ひました。

「蠍星です。畜生。阿呆鳥だなんて人をあてつけてやがる。見ろ。こゝへ来たらその赤眼を抜いてやるぞ。」

 チュンセ童子が

「大烏さん。それはいけないでせう。王様がご存じですよ。」 といふ間もなくもう赤い眼の蠍星が向ふから二つの大きな鋏をゆらゆら動かし長い尾をカラカラ引いてやって来るのです。その音はしづかな天の野原中にひゞきました。

 大烏はもう怒ってぶるぶる顫へて今にも飛びかゝりさうです。双子の星は一生けん命手まねでそれを押へました。

 蠍は大烏を尻眼にかけてもう泉のふち迄這って来て云ひました。

「あゝ、どうも咽喉が乾いてしまった。やあ双子さん。今日は。ご免なさい。少し水を呑んでやらうかな。はてな、どうもこの水は変に土臭いぞ。どこかのまっ黒な馬鹿ァが頭をつっ込んだと見える。えい。仕方ない。我慢してやれ。」

 そして蠍は十分ばかりごくりごくりと水を呑みました。その間も、いかにも大烏を馬鹿にする様に、毒の鉤のついた尾をそちらにパタパタ動かすのです。

 たうとう大烏は、我慢し兼ねて羽をパッと開いて叫びました。

「こら蠍。貴様はさっきから阿呆鳥だの何だのと俺の悪口を云ったな。早くあやまったらどうだ。」

 蠍がやっと水から頭をはなして、赤い眼をまるで火が燃えるやうに動かしました。

「へん。誰か何か云ってるぜ。赤いお方だらうか。鼠色のお方だらうか。一つ鉤をお見舞しますかな。」

 大烏はかっとして思はず飛びあがって叫びました。

「何を。生意気な。空の向ふ側へまっさかさまに落してやるぞ。」

 蠍も怒って大きなからだをすばやくひねって尾の鉤を空に突き上げました。大烏は飛びあがってそれを避け今度はくちばしを槍のやうにしてまっすぐに蠍の頭をめがけて落ちて来ました。

 チュンセ童子もポウセ童子もとめるすきがありません。蠍は頭に深い傷を受け、大烏は胸を毒の鉤でさゝれて、両方ともウンとうなったまま重なり合って気絶してしまひました。

 蠍の血がどくどく空に流れて、いやな赤い雲になりました。

 チュンセ童子が急いで沓をはいて、申しました。

「さあ大変だ。大烏には毒がはひったのだ。早く吸ひとってやらないといけない。ポウセさん。大烏をしっかり押へてゐて下さいませんか。」

 ポウセ童子も沓をはいてしまっていそいで大烏のうしろにまはってしっかり押へました。チュンセ童子が大烏の胸の傷口に口をあてました。ポウセ童子が申しました。

「チュンセさん。毒を呑んではいけませんよ。すぐ吐き出してしまはないといけませんよ。」

 チュンセ童子が黙って傷口から六遍ほど毒のある血を吸ってはき出しました。すると大烏がやっと気がついて、うすく目を開いて申しました。

「あ、どうも済みません。私はどうしたのですかな。たしかに野郎をし止めたのだが。」

 チュンセ童子が申しました。

「早く流れでその傷口をお洗ひなさい。歩けますか。」

 大烏はよろよろ立ちあがって蠍を見て又身体をふるはせて云ひました。

「畜生。空の毒虫め。空で死んだのを有り難いと思へ。」

 二人は大烏を急いで流れへ連れて行きました。そして奇麗に傷口を洗ってやって、その上、傷口へ二三度香しい息を吹きかけてやって云ひました。

「さあ、ゆるゆる歩いて明るいうちに早くおうちへお帰りなさい。これからこんな事をしてはいけません。王様はみんなご存じですよ。」

 大烏はすっかり悄気て翼を力なく垂れ、何遍もお辞儀をして

「ありがたうございます。ありがたうございます。これからは気をつけます。」 と云ひながら脚を引きずって銀のすゝきの野原を向ふへ行ってしまひました。

 二人は蠍を調べて見ました。頭の傷はかなり深かったのですがもう血がとまってゐます。二人は泉の水をすくって、傷口にかけて奇麗に洗ひました。そして交る交るふっふっと息をそこへ吹き込みました。

 お日様が丁度空のまん中においでになった頃蠍はかすかに目を開きました。

 ポウセ童子が汗をふきながら申しました。

「どうですか気分は。」

 蠍がゆるく呟きました。

「大烏めは死にましたか。」

 チュンセ童子が少し怒って云ひました。

「まだそんな事を云ふんですか。あなたこそ死ぬ所でした。さあ早くうちへ帰る様に元気をお出しなさい。明るいうちに帰らなかったら大変ですよ。」

 蠍が目を変に光らして云ひました。

「双子さん。どうか私を送って下さいませんか。お世話の序です。」

 ポウセ童子が云ひました。

「送ってあげませう。さあおつかまりなさい。」

 チュンセ童子も申しました。

「そら、僕にもおつかまりなさい。早くしないと明るいうちに家に行けません。さうすると今夜の星めぐりが出来なくなります。」

 蠍は二人につかまってよろよろ歩き出しました。二人の肩の骨は曲りさうになりました。実に蠍のからだは重いのです。大きさから云っても童子たちの十倍位はあるのです。

 けれども二人は顔をまっ赤にしてこらへて一足づつ歩きました。

 蠍は尾をギーギーと石ころの上に引きずっていやな息をはあはあ吐いてよろりよろりとあるくのです。一時間に十町とも進みません。

 もう童子たちは余り重い上に蠍の手がひどく食ひ込んで痛いので、肩や胸が自分のものかどうかもわからなくなりました。

 空の野原はきらきら白く光ってゐます。七つの小流れと十の芝原とを過ぎました。

 童子たちは頭がぐるぐるしてもう自分が歩いてゐるのか立ってゐるのかわかりませんでした。それでも二人は黙ってやはり一足づつ進みました。

 さっきから六時間もたってゐます。蠍の家まではまだ一時間半はかゝりませう。もうお日様が西の山にお入りになる所です。

「もう少し急げませんか。私らも、もう一時間半のうちにはおうちへ帰らないといけないんだから。けれども苦しいんですか。大変痛みますか。」とポウセ童子が申しました。

「へい。も少しでございます。どうかお慈悲でございます。」と蠍が泣きました。

「えゝ。も少しです。傷は痛みますか。」 とチュンセ童子が肩の骨の砕けさうなのをじっとこらへて申しました。

 お日様がもうサッサッサッと三遍厳かにゆらいで西の山にお沈みになりました。

「もう僕らは帰らないといけない。困ったな。ここらの人は誰か居ませんか。」 ポウセ童子が叫びました。天の野原はしんとして返事もありません。

 西の雲はまっかにかゞやき蠍の眼も赤く悲しく光りました。光の強い星たちはもう銀の鎧を着て歌ひながら遠くの空へ現はれた様子です。

「一つ星めつけた。長者になあれ。」下で一人の子供がそっちを見上げて叫んでゐます。

 チュンセ童子が

「蠍さん。も少しです。急げませんか。疲れましたか。」と云ひました。

 蠍が哀れな声で、

「どうもすっかり疲れてしまひました。どうかも少しですからお許し下さい。」と云ひます。

「星さん星さん一つの星で出ぬもんだ。

 千も万もででるもんだ。」

 下で別の子供が叫んでゐます。もう西の山はまっ黒です。あちこち星がちらちら現はれました。

 チュンセ童子は背中がまがってまるで潰れさうになりながら云ひました。

「蠍さん。もう私らは今夜は時間に遅れました。きっと王様に叱られます。事によったら流されるかも知れません。けれどもあなたがふだんの所に居なかったらそれこそ大変です。」

 ポウセ童子が

「私はもう疲れて死にさうです。蠍さん。もっと元気を出して早く帰って行って下さい。」と云ひながらたうとうバッタリ倒れてしまひました。蠍は泣いて云ひました。

「どうか許して下さい。私は馬鹿です。あなた方の髪の毛一本にも及びません。きっと心を改めてこのおわびは致します。きっといたします。」

 この時水色の烈しい光の外套を着た稲妻が、向ふからギラッとひらめいて飛んで来ました。そして童子たちに手をついて申しました。

「王様のご命でお迎ひに参りました。さあご一緒に私のマントへおつかまり下さい。もうすぐお宮へお連れ申します。王様はどう云ふ訳かさっきからひどくお悦びでございます。それから、蠍。お前は今まで憎まれ者だったな。さあこの薬を王様から下すったんだ。飲め。」

 童子たちは叫びました。

「それでは蠍さん。さよなら。早く薬をのんで下さい。それからさっきの約束ですよ。きっとですよ。さよなら。」

 そして二人は一緒に稲妻のマントにつかまりました。蠍が沢山の手をついて平伏して薬をのみそれから丁寧にお辞儀をします。

 稲妻がぎらぎらっと光ったと思ふともういつかさっきの泉のそばに立って居りました。そして申しました。

「さあ、すっかりおからだをお洗ひなさい。王様から新らしい着物と沓を下さいました。まだ十五分間があります。」

 双子のお星様たちは悦んでつめたい水晶のやうな流れを浴び、匂のいゝ青光りのうすものの衣を着け新らしい白光りの沓をはきました。するともう身体の痛みもつかれも一遍にとれてすがすがしてしまひました。

「さあ、参りませう。」 と稲妻が申しました。そして二人が又そのマントに取りつきますと紫色の光が一遍ぱっとひらめいて童子たちはもう自分のお宮の前に居ました。稲妻はもう見えません。

「チュンセ童子、それでは支度をしませう。」

「ポウセ童子、それでは支度をしませう。」

 二人はお宮にのぼり、向き合ってきちんと座り銀笛をとりあげました。

 丁度あちこちで星めぐりの歌がはじまりました。

 「あかいめだまの さそり

  ひろげた鷲の  つばさ

  あをいめだまの 小いぬ、

  ひかりのへびの とぐろ。

 

  オリオンは高く うたひ

  つゆとしもとを おとす、

  アンドロメダの くもは

  さかなのくちの かたち。

 

  大ぐまのあしを きたに

  五つのばした  ところ。

  小熊のひたひの うへは

  そらのめぐりの めあて。」

 双子のお星様たちは笛を吹きはじめました。

 

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まあ、あたしいつか見たいわ。
魚の口の形の星だなんてまあどんなに立派でせう。
それは立派ですよ。僕YouTubeで見ましたがね。

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