雁の童子

  流沙(るさ)の南の、楊(やなぎ)で囲まれた小さな泉で、私は、いった麦粉を水にといて、昼の食事をして居(を)りました。
  そのとき、一人の巡礼のおぢいさんが、やっぱり食事のために、そこへやって来ました。私たちはだまって軽く礼をしました。
  けれども、半日まるっきり人にも出会はないそんな旅でしたから、私は食事がすんでも、すぐに泉とその年老(としと)った巡礼とから、別れてしまひたくはありませんでした。
  私はしばらくその老人の、高い咽喉仏(のどぼとけ)のぎくぎく動くのを、見るともなしに見てゐました。何か話し掛けたいと思ひましたが、どうもあんまり向ふが寂(しづ)かなので、私は少しきゅうくつにも思ひました。
  けれども、ふと私は泉のうしろに、小さな祠(ほこら)のあるのを見付けました。それは大へん小さくて、地理学者や探検家ならばちょっと標本に持って行けさうなものではありましたがまだ全くあたらしく黄いろと赤のペンキさへ塗られていかにも異様に思はれ、その前には、粗末ながら一本の幡(はた)も立ってゐました。
  私は老人が、もう食事も終りさうなのを見てたづねました。
「失礼ですがあのお堂はどなたをおまつりしたのですか。」
  その老人も、たしかに何か、私に話しかけたくてゐたのです。だまって二三度うなづきながら、そのたべものをのみ下して、低く言ひました。
「……童子のです。」
「童子ってどう云(い)ふ方ですか。」
「雁(かり)の童子と仰(お)っしゃるのは。」 老人は食器をしまひ、屈(かが)んで泉の水をすくひ、きれいに口をそそいでから又云ひました。
「雁の童子と仰っしゃるのは、まるでこの頃(ごろ)あった昔ばなしのやうなのです。この地方にこのごろ降りられました天童子(てんどうじ)だといふのです。このお堂はこのごろ流沙の向ふ側にも、あちこち建って居ります。」
「天のこどもが、降りたのですか。罪があって天から流されたのですか。」
「さあ、よくわかりませんが、よくこの辺でさう申します。多分さうでございませう。」
「いかがでせう、聞かせて下さいませんか。お急ぎでさへなかったら。」
「いゝえ、急ぎはいたしません。私の聴いただけお話いたしませう。
  沙車(さしゃ)に、須利耶圭(すりやけい)といふ人がございました。名門ではございましたさうですが、おちぶれて奥さまと二人、ご自分は昔からの写経をなさり、奥さまは機を織って、しづかにくらしてゐられました。
  ある明方、須利耶さまが鉄砲をもったご自分の従弟(いとこ)の方とご一緒に、野原を歩いてゐられました。地面はごく麗はしい青い石で、空がぼおっと白く見え、雪もま近でございました。
  須利耶(すりや)さまがお従弟(いとこ)さまに仰(お)っしゃるには、お前もさやうな慰みの殺生(せつしやう)を、もういゝ加減やめたらどうだと、斯(か)うでございました。
  ところが従弟の方が、まるですげなく、やめられないと、ご返事です。
(お前はずゐぶんむごいやつだ、お前の傷めたり殺したりするものが、一体どんなものだかわかってゐるか、どんなものでもいのちは悲しいものなのだぞ)と、須利耶さまは重ねておさとしになりました。
(さうかもしれないよ。けれどもさうでないかもしれない。さうだとすればおれは一層おもしろいのだ、まあそんな下らない話はやめろ、そんなことは昔の坊主どもの言ふこった、見ろ、向ふを雁(かり)が行くだらう、おれは仕止めて見せる、)と従弟の方は鉄砲を構へて、走って見えなくなりました。
  須利耶さまは、その大きな黒い雁の列を、じっと眺(なが)めて立たれました。
  そのとき俄(には)かに向ふから、黒い尖(とが)った弾丸が昇って、まっ先きの雁の胸を射ました。
  雁は二三べん揺らぎました。見る見るからだに火が燃え出し、世にも悲しく叫びながら、落ちて参ったのでございます。
  弾丸が又昇って次の雁の胸をつらぬきました。それでもどの雁も、遁(に)げはいたしませんでした。
  却(かへ)って泣き叫びながらも、落ちて来る雁に随(したが)ひました。
  第三の弾丸が昇り、
  第四の弾丸が又昇りました。
  六発の弾丸が六疋(ぴき)の雁を傷つけまして、一ばんしまひの小さな一疋丈(だ)けが、傷つかずに残ってゐたのでございます。燃え叫ぶ六疋は、悶(もだ)えながら空を沈み、しまひの一疋は泣いて随ひ、それでも雁の正しい列は、決して乱れはいたしません。
  そのとき須利耶さまの愕(おど)ろきには、いつか雁がみな空を飛ぶ人の形に変って居りました。
  赤い焔(ほのほ)に包まれて、嘆(なげ)き叫んで手足をもだえ、落ちて参る五人、それからしまひに只(ただ)一人、完(まつた)いものは可愛らしい天の子供でございました。
  そして須利耶さまは、たしかにその子供に見覚えがございました。最初のものは、もはや地面に達しまする。それは白い鬚(ひげ)の老人で、倒れて燃えながら、骨立った両手を合せ、須利耶さまを拝むやうにして、切なく叫びますのには、
(須利耶さま、須利耶さま、おねがひでございます。どうか私の孫をお連れ下さいませ。)
  もちろん須利耶さまは、馳(は)せ寄って申されました。
(いゝとも、いゝとも、確かにおれが引き取ってやらう。しかし一体お前らは、どうしたのだ。)
そのとき次々に雁が地面に落ちて来て燃えました。大人もあれば美しい瓔珞(やうらく)をかけた女子(をなご)もございました。その女子はまっかな焔に燃えながら、手をあのおしまひの子にのばし、子供は泣いてそのまはりをはせめぐったと申しまする。雁の老人が重ねて申しますには、
(私共は天の卷属(けんぞく)でございます。罪があってたゞいままで雁(かり)の形を受けて居りました。只今(ただいま)報いを果しました。私共は天に帰ります。たゞ私の一人の孫はまだ帰れません。これはあなたとは縁のあるものでございます。どうぞあなたの子にしてお育てを願ひます。おねがひでございます。)と斯(か)うでございます。
  須利耶(すりや)さまが申されました。
(いゝとも。すっかり判(わか)った。引き受けた。安心して呉(く)れ。)
  すると老人は手を擦って地面に頭を垂れたと思ふと、もう燃えつきて、影もかたちもございませんでした。須利耶さまも従弟(いとこ)さまも鉄砲をもったまゝぼんやりと立ってゐられましたさうでいったい二人いっしょに夢を見たのかとも思はれましたさうですがあとで従弟さまの申されますにはその鉄砲はまだ熱く弾丸は減って居りそのみんなのひざまづいた所の草はたしかに倒れて居ったさうでございます。
  そしてもちろんそこにはその童子が立ってゐられましたのです。須利耶さまはわれにかへって童子に向って云はれました。
(お前は今日からおれの子供だ。もう泣かないでいい。お前の前のお母さんや兄さんたちは、立派な国に昇って行かれた。さあおいで。)
  須利耶さまはごじぶんのうちへ戻られました。途中の野原は青い石でしんとして子供は泣きながら随(つ)いて参りました。
  須利耶さまは奥さまとご相談で、何と名前をつけようか、三四日お考へでございましたが、そのうち、話はもう沙車(さしゃ)全体にひろがり、みんなは子供を雁の童子と呼びましたので、須利耶さまも仕方なくさう呼んでおいででございました。」
  老人はちょっと息を切りました。私は足もとの小さな苔(こけ)を見ながら、この怪しい空から落ちて赤い焔(ほのほ)につゝまれ、かなしく燃えて行く人たちの姿を、はっきりと思ひ浮べました。老人はしばらく私を見てゐましたが、又語りつゞけました。
「沙車の春の終りには、野原いちめん楊(やなぎ)の花が光って飛びます。遠くの氷の山からは、白い何とも云へず瞳(ひとみ)を痛くするやうな光が、日光の中を這(は)ってまゐります。それから果樹がちらちらゆすれ、ひばりはそらですきとほった波をたてまする。童子は早くも六つになられました。春のある夕方のこと、須利耶さまは雁から来たお子さまをつれて、町を通って参られました。葡萄(ぶだう)いろの重い雲の下を、影法師の蝙蝠(かうもり)がひらひらと飛んで過ぎました。
  子供らが長い棒に紐(ひも)をつけて、それを追ひました。
(雁の童子だ。雁の童子だ。)
  子供らは棒を棄(す)て手をつなぎ合って大きな環(わ)になり須利耶さま親子を囲みました。
  須利耶さまは笑っておいででございました。
子供らは声を揃(そろ)へていつものやうにはやしまする。
   (雁(かり)の子、雁の子雁童子、
    空から須利耶(すりや)におりて来た。)
と斯(か)うでございます。けれども一人の子供が冗談に申しまするには、
   (雁のすてご、雁のすてご、
    春になってもまだ居るか。)
  みんなはどっと笑ひましてそれからどう云ふわけか小さな石が一つ飛んで来て童子の頬(ほほ)を打ちました。須利耶さまは童子をかばってみんなに申されますのには
(おまへたちは何をするんだ、この子供は何か悪いことをしたか、冗談にも石を投げるなんていけないぞ。)
  子供らが叫んでばらばら走って来て童子に詫(わ)びたり慰めたりいたしました。或(あ)る子は前掛けの衣嚢(かくし)から干した無花果(いちぢく)を出して遣(や)らうといたしました。
  童子は初めからお了(しま)ひまでにこにこ笑って居られました。須利耶さまもお笑ひになりみんなを赦(ゆる)して童子を連れて其処(そこ)をはなれなさいました。
  そして浅黄の瑪瑙(めなう)の、しづかな夕もやの中で云はれました。
(よくお前はさっき泣かなかったな。)
  その時童子はお父さまにすがりながら、
(お父さんわたしの前のおぢいさんはね、からだに弾丸を七つ持ってゐたよ。)と斯う申されたと伝へます。」
  巡礼の老人は私の顔を見ました。
  私もじっと老人のうるんだ眼(め)を見あげて居りました。老人は又語りつゞけました。
「又或る晩のこと童子は寝付けないでいつ迄(まで)も床の上でもがきなさいました。
(おっかさんねむられないよう)と仰(お)っしゃりまする、須利耶の奥さまは立って行って静かに頭を
撫(な)でておやりなさいました。童子さまの脳はもうすっかり疲れて、白い網のやうになって、ぶるぶるゆれ、その中に赤い大きな三日月が浮かんだり、そのへん一杯にぜんまいの芽のやうなものが見えたり、また四角な変に柔らかな白いものが、だんだん拡(ひろ)がって恐ろしい大きな箱になったりするのでございました。母さまはその額が余り熱いといって心配なさいました。須利耶さまは写しかけの経文に、掌(てのひら)を合せて立ちあがられ、それから童子さまを立たせて、紅革の帯を結んでやり表へ連れてお出になりました。駅のどの家ももう戸を閉めてしまって、一面の星の下に棟ゝ(むねむね)が黒く列(なら)びました。その時童子はふと水の流れる音を聞かれました。そしてしばらく考へてから
(お父さん、水は夜でも流れるのですか)とお尋ねです。須利耶さまは砂漠(さばく)の向ふから昇って来た大きな青い星を眺(なが)めながらお答へなされます。
(水は夜でも流れるよ。水は夜でも昼でも、平らな所ででさへなかったら、いつ迄(まで)もいつ迄も流れるのだ。)
  童子の脳は急にすっかり静まって、そして今度は早く母さまの処(ところ)にお帰りになりたうなりまする。
(お父さん。もう帰らうよ。)と申されながら須利耶(すりや)さまの袂(たもと)を引っ張りなさいます。お二人は家に入り、母さまが迎へなされて戸の環(わ)を嵌(は)めて居られますうちに、童子はいつかご自分の床に登って、着換へもせずにぐっすり眠ってしまはれました。
  又次のやうなことも申します。
  ある日須利耶さまは童子と食卓にお座りなさいました。食品の中に、蜜(みつ)で煮た二つの鮒(ふな)がございました。須利耶の奥さまは、一つを須利耶さまの前に置かれ、一つを童子にお与へなされました。
(喰べたくないよおっかさん。)童子が申されました。
(おいしいのだよ。どれ、箸(はし)をお貸し。)
  須利耶の奥さまは童子の箸をとって、魚を小さく砕きながら、
(さあおあがり、おいしいよ)と勧められます。童子は母さまの魚を砕く間、じっとその横顔を見てゐられましたが、俄(には)かに胸が変な工合(ぐあひ)に迫って来て気の毒なやうな悲しいやうな何とも堪(たま)らなくなりました。くるっと立って鉄砲玉のやうに外へ走って出られました。そしてまっ白な雲の一杯に充(み)ちた空に向って、大きな声で泣き出しました。まあどうしたのでせう、と須利耶の奥さまが愕(おど)ろかれます。どうしたのだらう行ってみろ、と須利耶さまも気づかはれます。そこで須利耶の奥さまは戸口にお立ちになりましたら童子はもう泣きやんで笑ってゐられましたとそんなことも申し伝へます。
  又ある時、須利耶さまは童子をつれて、馬市の中を通られましたら、一疋の仔馬が乳を呑(の)んで居ったと申します。黒い粗布(あらぬの)を来た馬商人が来て、仔馬を引きはなしもう一疋の仔馬に結びつけ、そして黙ってそれを引いて行かうと致しまする。母親の馬はびっくりして高く鳴きました。なれども仔馬はぐんぐん連れて行かれまする。向ふの角を曲らうとして、仔馬は急いで後肢(あとあし)を一方あげて、腹の蠅(はえ)を叩(たた)きました。
  童子は母馬の茶いろな瞳(ひとみ)を、ちらっと横眼で見られましたが、俄かに須利耶さまにすがりついて泣き出されました。けれども須利耶さまはお叱(しか)りなさいませんでした。ご自分の袖(そで)で童子の頭をつゝむやうにして、馬市を通りすぎてから河岸の青い草の上に童子を座らせて杏(あんず)の実を出しておやりになりながら、しづかにおたづねなさいました。
(お前はさっきどうして泣いたの。)
(だってお父さん。みんなが仔馬をむりに連れて行くんだもの。)
(馬は仕方ない。もう大きくなったからこれから独(ひと)りで働くんだ。)
(あの馬はまだ乳を呑んでゐたよ。)
(それはそばに置いてはいつまでも甘えるから仕方ない。)
(だってお父さん。みんながあのお母さんの馬にも子供の馬にもあとで荷物を一杯つけてひどい山を連れて行くんだ。それから食べ物がなくなると殺して食べてしまふんだらう。)
  須利耶(すりや)さまは何気ないふうで、そんな成人(おとな)のやうなことを云ふもんぢゃないとは仰(お)っしゃいましたが、本当は少しその天の子供が恐ろしくもお思ひでしたと、まあさう申し伝へます。
  須利耶さまは童子を十二のとき、少し離れた首都のある外道(げだう)の塾(じゆく)にお入れなさいました。
  童子の母さまは、一生けん命機を織って、塾料や小遣ひやらを拵(こし)らへてお送りなさいました。
  冬が近くて、天山はもうまっ白になり、桑(くは)の葉が黄いろに枯れてカサカサ落ちました頃、ある日のこと、童子が俄(には)かに帰っておいでです。母さまが窓から目敏(めざと)く見付けて出て行かれました。
  須利耶さまは知らないふりで写経を続けておいでです。
(まあお前は今ごろどうしたのです。)
(私、もうお母さんと一緒に働らかうと思ひます。勉強してゐる暇はないんです。)
  母さまは、須利耶さまの方に気兼ねしながら申されました。
(お前は又そんなおとなのやうなことを云って、仕方ないではありませんか。早く帰って勉強して、立派になって、みんなの為(ため)にならないとなりません。)
(だっておっかさん。おっかさんの手はそんなにガサガサしてゐるのでせう。それだのに私の手はこんななんでせう。)
(そんなことをお前が云はなくてもいゝのです。誰(たれ)でも年を老(と)れば手は荒れます。そんな事より、早く帰って勉強をなさい。お前の立派になる事ばかり私には楽みなんだから。お父さんがお聞きになると叱(しか)られますよ。ね。さあ、おいで。)と斯(か)う申されます。
  童子はしょんぼり庭から道に出られました。それでも、また立ち停(どま)ってしまはれましたので、母さまも出て行かれてもっと向ふまでお連れになりました。そこは沼地でございました。母さまは戻らうとして又(さあ、おいで早く)と仰っしゃったのでしたが童子はやっぱり停まったまま、家の方をぼんやり見て居られますので、母さまも仕方なく又振り返って、蘆(あし)を一本抜いて小さな苗をつくり、それをお持たせになりました。
  童子はやっと歩き出されました。そして、遙(はる)かに冷たい縞(しま)をつくる雲のこちらに、蘆がそよいで、やがて童子の姿が、小さく小さくなってしまはれました。俄かに空を羽音がして、雁(かり)の一列が通りました時、須利耶さまは窓からそれを見て、思はずどきっとなされました。
  さうして冬に入りましたのでございます。その厳しい冬が過ぎますと、まづ楊(やなぎ)の芽が温和(おとな)しく光り、砂漠(さばく)には砂糖水のやうな陽炎(かげろふ)が徘徊(はいくわい)いたしまする。杏(あんず)やすももの白い花が咲き、次では木立も草地もまっ青になり、もはや玉髄(ぎよくずゐ)の雲の峯が、四方の空を繞(めぐ)る頃となりました。
  ちゃうどそのころ沙車(さしゃ)の町はづれの砂の中から、古い沙車大寺のあとが掘り出されたとのことでございました。一つの壁がまだそのまゝで見附けられ、そこには三人の天童子が描かれ、ことにその一人はまるで生きたやうだとみんなが評判しましたさうです。或(あ)るよく晴れた日、須利耶(すりや)さまは都に出られ、童子の師匠を訪ねて色々礼を述べ、又三巻の粗布(あらぬの)を贈り、それから半日、童子を連れて歩きたいと申されました。
  お二人は雑踏(ざつたふ)の通りを過ぎて行かれました。
  須利耶さまが歩きながら、何気なく云はれますには、
(どうだ、今日の空の碧(あを)いことは、お前がたの年は、丁度今あのそらへ飛びあがらうとして羽をばたばた云はせてゐるやうなものだ。)
  童子が大へんに沈んで答へられました。
(お父さん。私はお父さんとはなれてどこへも行きたくありません。)
  須利耶さまはお笑ひになりました。
(勿論(もちろん)だ。この人の大きな旅では、自分だけひとり遠い光の空へ飛び去ることはいけないのだ。)
(いゝえ、お父さん。私はどこへも行きたくありません。そして誰(たれ)もどこへも行かないでいいのでせうか。)とかう云ふ不思議なお尋ねでございます。
(誰もどこへも行かないでいゝかってどう云ふことだ。)
(誰もね、ひとりで離れてどこへも行かないでいゝのでせうか。)
(うん。それは行かないでいゝだらう。)と須利耶さまは何の気もなくぼんやりと斯(か)うお答へでした。
  そしてお二人は町の広場を通り抜けて、だんだん郊外に来られました。沙(すな)がずうっとひろがって居りました。その砂が一ところ深く掘られて、沢山の人がその中に立ってございました。お二人も下りて行かれたのです。そこに古い一つの壁がありました。色はあせてはゐましたが、三人の天の童子たちがかいてございました。須利耶さまは思はずどきっとなりました。何か大きな重いものが、遠くの空からばったりかぶさったやうに思はれましたのです。それでも何気なく申されますには、
(なる程立派なもんだ。あまりよく出来てなんだか恐(こは)いやうだ。この天童はどこかお前に肖(に)てゐるよ。)
  須利耶さまは童子をふりかへりました。そしたら童子はなんだかわらったまゝ、倒れかかってゐられました。須利耶さまは愕(おど)ろいて急いで抱き留められました。童子はお父さんの腕の中で夢のやうにつぶやかれました。
(おぢいさんがお迎ひをよこしたのです。)
  須利耶さまは急いで叫ばれました。
(お前どうしたのだ。どこへも行ってはいけないよ。)
  童子が微(かす)かに云はれました。
(お父さん。お許し下さい。私はあなたの子です。この壁は前にお父さんが書いたのです。そのとき私は王の……だったのですがこの絵ができてから王さまは殺されわたくしどもはいっしょに出家したのでしたが敵王がきて寺を焼くとき二日ほど俗服を着てかくれてゐるうちわたくしは恋人があってこのまゝ出家にかへるのをやめようかと思ったのです。)
  人々が集まって口口に叫びました。
(雁の童子だ。雁の童子だ。)
  童子はも一度、少し唇(くちびる)をうごかして、何かつぶやいたやうでございましたが、須利耶(すりや)さまはもうそれをお聞きとりなさらなかったと申します。
  私の知って居りますのはたゞこれだけでございます。」
  老人はもう行かなければならないやうでした。私はほんたうに名残(なご)り惜しく思ひ、まっすぐに立って合掌して申しました。
「尊いお物語をありがたうございました。まことにお互ひ、ちょっと砂漠(さばく)のへりの泉で、お眼にかかって、たゞ一時を、一緒に過ごしただけではございますが、これもかりそめの事ではないと存じます。ほんの通りかゝりの二人の旅人とは見えますが、実はお互がどんなものかもよくわからないのでございます。いづれはもろともに、善逝(スガタ)の示された光の道を進み、かの無上菩提(むじやうぼだい)に至ることでございます。それではお別れいたします。さやうなら。」
  老人は、黙って礼を返しました。何か云ひたいやうでしたが黙って俄(には)かに向ふを向き、今まで私の来た方の荒地にとぼとぼ歩き出しました。私も又、丁度その反対の方の、さびしい石原を合掌したまゝ進みました。

 

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