ポランの会
蜘蛛となめくぢと狸

 蜘蛛と、銀色のなめくぢとそれから顔を洗ったことのない狸とはみんな立派な選手でした。

 けれども一体何の選手だったのか私はよく知りません。

 山猫が申しましたが三人はそれはそれは実に本気の競争をしてゐたのださうです。

 一体何の競争をしてゐたのか、私は三人がならんでかける所も見ませんし学校の試験で一番二番三番ときめられたことも聞きません。

 一体何の競争をしてゐたのでせう。蜘蛛は手も足も赤くて長く、胸には「ナンペ」と書いた蜘蛛文字のマークをつけてゐましたしなめくぢはいつも銀いろのゴムの靴をはいてゐました。又狸は少しこはれてはゐましたが運動シャッポをかぶってゐました。

 けれどもとにかく三人とも死にました。

 蜘蛛は蜘蛛暦三千八百年の五月に没くなり銀色のなめくぢがその次の年、狸が又その次の年死にました。三人の伝記をすこしよく調べて見ませう。

 

      一、赤い手長の蜘蛛

 

 蜘蛛の伝記のわかってゐるのは、おしまひの一ヶ年間だけです。

 蜘蛛は森の入口の楢の木に、どこからかある晩、ふっと風に飛ばされて来てひっかゝりました。

 蜘蛛はひもじいのを我慢して、早速お月様の光をさいはひに、網をかけはじめました。

 あんまりひもじくておなかの中にはもう糸がない位でした。けれども蜘蛛は

「うんとこせうんとこせ」と云ひながら、一生けん命糸をたぐり出して、それはそれは小さな二銭銅貨位の網をかけました。

 夜あけごろ、遠くから蚊がくうんとうなってやって来て網につきあたりました。けれどもあんまりひもじいときかけた網なので、糸に少しもねばりがなくて、蚊はすぐ糸を切って飛んで行かうとしました。

 蜘蛛はまるできちがひのやうに、葉のかげから飛び出してむんずと蚊に食ひつきました。

 蚊は「ごめんなさい。ごめんなさい。ごめんなさい。」と哀れな声で泣きましたが、蜘蛛は物も云はずに頭から羽からあしまで、みんな食ってしまひました。そしてホッと息をついてしばらくそらを向いて腹をこすってから、又少し糸をはきました。そして網が一まはり大きくなりました。

 蜘蛛はそして葉のかげに戻って、六つの眼をギラギラ光らせてじっと網をみつめて居りました。

「ここはどこでござりまするな。」と云ひながらめくらのかげろふが杖をついてやって参りました。

「ここは宿屋ですよ。」と蜘蛛が六つの眼を別々にパチパチさせて云ひました。

 かげろふはやれやれといふやうに、巣へ腰をかけました。蜘蛛は走って出ました。そして

「さあ、お茶をおあがりなさい。」と云ひながらかげろふの胴中にむんずと噛みつきました。

 かげろふはお茶をとらうとして出した手を空にあげて、バタバタもがきながら、

「あはれやむすめ、父親が、

 旅で果てたと聞いたなら」

と哀れな声で歌ひ出しました。

「えい。やかましい。じたばたするな。」と蜘蛛が云ひました。するとかげろふは手を合せて

「お慈悲でございます。遺言のあひだ、ほんのしばらくお待ちなされて下されませ。」とねがひました。

 蜘蛛もすこし哀れになって

「よし早くやれ。」といってかげろふの足をつかんで待ってゐました。かげろふはほんたうにあはれな細い声ではじめから歌ひ直しました。

「あはれやむすめちゝおやが、

 旅ではてたと聞いたなら、

 ちさいあの手に白手甲、

 いとし巡礼の雨とかぜ。

 もうしご冥加ご報謝と、

 かどなみなみに立つとても、

 非道の蜘蛛の網ざしき、

さはるまいぞや。よるまいぞ。」

「小しゃくなことを。」と蜘蛛はたゞ一息に、かげろふを食ひ殺してしまひました。そしてしばらくそらを向いて、腹をこすってからちょっと眼をぱちぱちさせて

「小しゃくなことを言ふまいぞ。」とふざけたやうに歌ひながら又糸をはきました。

 網は三まはり大きくなって、もう立派な蜘蛛の巣です。蜘蛛はすっかり安心して、又葉のかげにかくれました。その時下の方でいゝ声で歌ふのをききました。

「赤いてながのくぅも、

 天のちかくをはひまはり、

 スルスル光のいとをはき、

 きぃらりきぃらり巣をかける。」

 見るとそれはきれいな女の蜘蛛でした。

「こゝへおいで。」と手長の蜘蛛が云って糸を一本すうっとさげてやりました。

 女の蜘蛛がすぐそれにつかまってのぼって来ました。そして二人は夫婦になりました。網には毎日沢山食べるものがかゝりましたのでおかみさんの蜘蛛は、それを沢山たべてみんな子供にしてしまひました。そこで子供が沢山生まれました。所がその子供らはあんまり小さくてまるですきとほる位です。

 子供らは網の上ですべったり、相撲をとったり、ぶらんこをやったり、それはそれはにぎやかです。おまけにある日とんぼが来て今度蜘蛛を虫けら会の相談役にするといふみんなの決議をつたへました。

 ある日夫婦のくもは、葉のかげにかくれてお茶をのんでゐますと、下の方でへらへらした声で歌ふものがあります。

「あぁかい手ながのくぅも、

 できたむすこは二百疋、

 めくそ、はんかけ、蚊のなみだ、

 大きいところで稗のつぶ。」

 見るとそれは大きな銀色のなめくぢでした。

 蜘蛛のおかみさんはくやしがって、まるで火がついたやうに泣きました。

 けれども手長の蜘蛛は云ひました。

「ふん。あいつはちかごろ、おれをねたんでるんだ。やい、なめくぢ。おれは今度は虫けら会の相談役になるんだぞ。へっ。くやしいか。へっ。てまへなんかいくらからだばかりふとっても、こんなことはできまい。へっへっ。」

 なめくぢはあんまりくやしくて、しばらく熱病になって、

「うう、くもめ、よくもぶじょくしたな。うう。くもめ。」といってゐました。

 網は時々風にやぶれたりごろつきのかぶとむしにこはされたりしましたけれどもくもはすぐすうすう糸をはいて修繕しました。

 二百疋の子供は百九十八匹まで蟻に連れて行かれたり、行衛不明になったり、赤痢にかかったりして死んでしまひました。

 けれども子供らは、どれもあんまりお互ひに似てゐましたので、親ぐもはすぐ忘れてしまひました。

 そして今はもう網はすばらしいものです。虫がどんどんひっかゝります。

 ある日夫婦の蜘蛛は、葉のかげにかくれてお茶をのんでゐますと、一疋の旅の蚊がこっちへ飛んで来て、それから網を見てあわてて飛び戻って行きました。

 すると下の方で

「ワッハッハ。」と笑ふ声がしてそれから太い声で歌ふのが聞えました。

「あぁかいてながのくぅも、

 あんまり網がまづいので、

 八千二百里旅の蚊も、

 くぅんとうなってまはれ右。」

 見るとそれは顔を洗ったことのない狸でした。蜘蛛はキリキリキリッとはがみをして云ひました。

「何を。狸め。一生のうちにはきっとおれにおじきをさせて見せるぞ。」

 それからは蜘蛛は、もう一生けん命であちこちに十も網をかけたり、夜も見はりをしたりしました。ところが困ったことは腐敗したのです。食物がずんずんたまって、腐敗したのです。そして蜘蛛の夫婦と子供にそれがうつりました。そこで四人は足のさきからだんだん腐れてべとべとになり、ある日たうとう雨に流れてしまひました。

 それは蜘蛛暦三千八百年の五月の事です。

 

      二、銀色のなめくぢ

 

 丁度蜘蛛が林の入口の楢の木に、二銭銅貨の位の網をかけた頃、銀色のなめくぢの立派なおうちへかたつむりがやって参りました。

 その頃なめくぢは林の中では一番親切だといふ評判でした。かたつむりは「なめくぢさん。今度は私もすっかり困ってしまひましたよ。まるで食べるものはなし、水はなし、すこしばかりお前さんのためてあるふきのつゆを呉れませんか。」と云ひました。

 するとなめくぢが云ひました。

「あげますともあげますとも。さあ、おあがりなさい。」

「あゝありがたうございます。助かります。」と云ひながらかたつむりはふきのつゆをどくどくのみました。

「もっとおあがりなさい。あなたと私とは云はば兄弟。ハッハハ。さあ、さあ、も少しおあがりなさい。」となめくぢが云ひました。

「そんならも少しいたゞきます。あゝありがたうございます。」と云ひながらかたつむりはも少しのみました。

「かたつむりさん。気分がよくなったら一つ相撲をとりませうか。ハッハハ。久しぶりです。」となめくぢが云ひました。

「おなかがすいて力がありません。」とかたつむりが云ひました。

「そんならたべ物をあげませう。さあ、おあがりなさい。」となめくぢはあざみの芽やなんか出しました。

「ありがたうございます。それではいたゞきます。」といひながらかたつむりはそれを喰べました。

「さあ、すまふをとりませう。ハッハハ。」となめくぢがもう立ちあがりました。かたつむりも仕方なく、

「私はどうも弱いのですから強く投げないで下さい。」と云ひながら立ちあがりました。

「よっしょ。そら。ハッハハ。」かたつむりはひどく投げつけられました。

「もう一ぺんやりませう。ハッハハ。」

「もうつかれてだめです。」

「まあもう一ぺんやりませうよ。ハッハハ。よっしょ。そら。ハッハハ。」かたつむりはひどく投げつけられました。

「もう一ぺんやりませう。ハッハハ。」

「もうだめです。」

「まあもう一ぺんやりませうよ。ハッハハ。よっしょ。そら。ハッハハ。」かたつむりはひどく投げつけられました。

「もう一ぺんやりませう。ハッハハ。」

「もうだめ。」

「まあもう一ぺんやりませうよ。ハッハハ。よっしょ。そら。ハッハハ。」かたつむりはひどく投げつけられました。

「もう一ぺんやりませう。ハッハハ。」

「もう死にます。さよなら。」

「まあもう一ぺんやりませうよ。ハッハハ。さあ。お立ちなさい。起してあげませう。よっしょ。そら。ヘッヘッヘ。」かたつむりは死んでしまひました。そこで銀色のなめくぢはかたつむりをペロリと喰べてしまひました。

 それから一ヶ月ばかりたって、とかげがなめくぢの立派なおうちへびっこをひいて来ました。そして

「なめくぢさん。今日は。お薬を少し呉れませんか。」と云ひました。

「どうしたのです。」となめくぢは笑って聞きました。

「へびに噛まれたのです。」ととかげが云ひました。

「そんならわけはありません。私が一寸そこを嘗めてあげませう。なあにすぐなほりますよ。ハッハハ。」となめくぢは笑って云ひました。

「どうかお願ひ申します。」ととかげは足を出しました。

「えゝ。よござんすとも。私とあなたとは云はば兄弟。ハッハハ。」となめくぢは云ひました。

 そしてなめくぢはとかげの傷に口をあてました。

「ありがたう。なめくぢさん。」ととかげは云ひました。

「も少しよく嘗めないとあとで大変ですよ。今度又来てももう直してあげませんよ。ハッハハ。」

となめくぢはもがもが返事をしながらやはりとかげを嘗めつゞけました。

「なめくぢさん。何だか足が溶けたやうですよ。」ととかげはおどろいて云ひました。

「ハッハハ。なあに。それほどぢゃありません。ハッハハ。」となめくぢはやはりもがもが答へました。

「なめくぢさん。おなかが何だか熱くなりましたよ。」ととかげは心配して云ひました。

「ハッハハ。なあにそれほどぢゃありません。ハッハハ。」となめくぢはやはりもがもが答へました。

「なめくぢさん。からだが半分とけたやうですよ。もうよして下さい。」ととかげは泣き声を出しました。

「ハッハハ。なあにそれほどぢゃありません。ほんのも少しです。も一分五厘ですよ。ハッハハ。」となめくぢが云ひました。

 それを聞いたとき、とかげはやっと安心しました。丁度心臓がとけたのです。

 そこでなめくぢはペロリととかげをたべました。そして途方もなく大きくなりました。

 あんまり大きくなったので嬉しまぎれについあの蜘蛛をからかったのでした。

 そしてかへって蜘蛛からあざけられて、熱病を起したのです。そればかりではなく、なめくぢの評判はどうもよくなくなりました。

 なめくぢはいつでもハッハハと笑って、そしてヘラヘラした声で物を言ふけれども、どうも心がよくなくて蜘蛛やなんかよりは却って悪いやつだといふのでみんなが軽べつをはじめました。殊に狸はなめくぢの話が出るといつでもヘンと笑って云ひました。

「なめくぢなんてまづいもんさ。ぶま加減は見られたもんぢゃない。」

 なめくぢはこれを聞いて怒って又病気になりました。そのうちに蜘蛛は腐敗して雨で流れてしまひましたので、なめくぢも少しせいせいしました。

 次の年ある日雨蛙がなめくぢの立派なおうちへやって参りました。

 そして、

「なめくぢさん。こんにちは。少し水を呑ませませんか。」と云ひました。

 なめくぢはこの雨蛙もペロリとやりたかったので、思ひ切っていゝ声で申しました。

「蛙さん。これはいらっしゃい。水なんかいくらでもあげますよ。ちかごろはひでりですけれどもなあに云はばあなたと私は兄弟。ハッハハ。」そして水がめの所へ連れて行きました。

 蛙はどくどくどくどく水を呑んでからとぼけたやうな顔をしてしばらくなめくぢを見てから云ひました。

「なめくぢさん。ひとつすまふをとりませうか。」

なめくぢはうまいと、よろこびました。じぶんが云はうと思ってゐたのを蛙の方が云ったのです。

こんな弱ったやつならば五へん投げつければ大ていペロリとやれる。

「とりませう。よっしょ。そら。ハッハハ。」かへるはひどく投げつけられました。

「もう一ぺんやりませう。ハッハハ。よっしょ。そら。ハッハハ。」かへるは又投げつけられました。するとかへるは大へんあわててふところから塩のふくろを出して云ひました。

「土俵へ塩をまかなくちゃだめだ。そら。シュウ。」塩がまかれました。

 なめくぢが云ひました。

「かへるさん。こんどはきっと私なんかまけますね。あなたは強いんだもの。ハッハハ。よっしょ。そら。ハッハハ。」蛙はひどく投げつけられました。

 そして手足をひろげて青じろい腹を空に向けて死んだやうになってしまひました。銀色のなめくぢは、すぐペロリとやらうと、そっちへ進みましたがどうしたのか足がうごきません。見るともう足が半分とけてゐます。

「あ、やられた。塩だ。畜生。」となめくぢが云ひました。

 蛙はそれを聞くと、むっくり起きあがってあぐらをかいて、かばんのやうな大きな口を一ぱいにあけて笑ひました。そしてなめくぢにおじぎをして云ひました。

「いや、さよなら。なめくぢさん。とんだことになりましたね。」

なめくぢが泣きさうになって、

「蛙さん。さよ……。」と云ったときもう舌がとけました。雨蛙はひどく笑ひながら

「さよならと云ひたかったのでせう。本当にさよならさよなら。暗い細路を通って向ふへ行ったら私の胃袋にどうかよろしく云って下さいな。」と云ひながら銀色のなくぢをペロリとやりました。

 

      三、顔を洗はない狸

 

 狸は顔を洗ひませんでした。

 それもわざと洗はなかったのです。

 狸は丁度蜘蛛が林の入口の楢の木に、二銭銅貨位の巣をかけた時、すっかりお腹が空いて一本の松の木によりかかって目をつぶってゐました。すると兎がやって参りました。

「狸さま。かうひもじくては全く仕方ございません。もう死ぬだけでございます。」

 狸がきもののえりを掻き合せて云ひました。

「さうぢゃ。 みんな往生ぢゃ。山猫大明神さまのおぼしめしどほりぢゃ。な。なまねこ。なまねこ。」

 兎も一緒に念猫をとなへはじめました。

「なまねこ、なまねこ、なまねこ、なまねこ。」

 狸は兎の手をとってもっと自分の方へ引きよせました。

「なまねこ、なまねこ、みんな山猫さまのおぼしめしどほり、なまねこ。なまねこ。」と云ひながら兎の耳をかじりました。兎はびっくりして叫びました。

「あ痛っ。狸さん。ひどいぢゃありませんか。」

 狸はむにゃむにゃ兎の耳をかみながら、

「なまねこ、なまねこ、みんな山猫さまのおぼしめしどほり。なまねこ。」と云ひながら、たうとう兎の両方の耳をたべてしまひました。

 兎もさうきいてゐると、たいへんうれしくてボロボロ涙をこぼして云ひました。

「なまねこ、なまねこ。あゝありがたい、山猫さま。私のやうな悪いものでも助かりますなら耳の二つやそこらなんでもございませぬ。なまねこ。」

 狸もそら涙をボロボロこぼして

「なまねこ、なまねこ、私のやうなあさましいものでも助かりますなら手でも足でもさしあげまする。あゝありがたい山猫さま。みんなおぼしめしのまゝ。」と云ひながら兎の手をむにゃむにゃ食べました。

 兎はますますよろこんで、

「あゝありがたや、山猫さま。私のやうないくぢないものでも助かりますなら手の二本やそこらはいとひませぬ。なまねこ、なまねこ。」

 狸はもうなみだで身体もふやけさうに泣いたふりをしました。

「なまねこ、なまねこ。私のやうなとてもかなはぬあさましいものでも、お役にたてて下されます

か。あゝありがたや。なまねこなまねこ。おぼしめしのとほり。むにゃむにゃ。」

 兎はすっかりなくなってしまひました。

 そこで狸のおなかの中で云ひました。

「すっかりだまされた。お前の腹の中はまっくろだ。あゝくやしい。」

 狸は怒って云ひました。

「やかましい。はやく消化しろ。」

 そして狸はポンポコポンポンとはらつゞみをうちました。

 それから丁度二ヶ月たちました。ある日、狸は自分の家で、例のとほりありがたいごきたうをしてゐますと、狼がお米を三升さげて来て、どうかお説教をねがひますと云ひました。

 そこで狸は云ひました。

「みんな山ねこさまのおぼしめしぢゃ。お前がお米を三升もって来たのも、わしがお前に説教するのもぢゃ。山ねこさまはありがたいお方ぢゃ。兎はおそばに参って、大臣になられたげな。お前もものの命をとったことは、五百や千では利くまいに、早うざんげさっしゃれ。でないと山ねこさまにえらい責苦にあはされますぞい。おゝ恐ろしや。なまねこ。なまねこ。」

 狼はおびえあがって、きょろきょろしながらたづねました。

「そんならどうしたら助かりますかな。」

 狸が云ひました。

「わしは山ねこさまのお身代りぢゃで、わしの云ふとほりさっしゃれ。なまねこ。なまねこ。」

「どうしたらようございませう。」と狼があわててききました。狸が云ひました。

「それはな。じっとしてゐさしゃれ。な。わしはお前のきばをぬくぢゃ。な。お前の目をつぶすぢゃ。な。それから。なまねこ、なまねこ、なまねこ。お前のみゝを一寸かじるぢゃ。なまねこ。なまねこ。こらへなされ。お前のあたまをかじるぢゃ。むにゃ、むにゃ。なまねこ。堪忍が大事ぢゃぞえ。なま……。むにゃむにゃ。お前のあしをたべるぢゃ。うまい。なまねこ。むにゃ。むにゃ。おまへのせなかを食ふぢゃ。うまい。むにゃむにゃむにゃ。」

 狼は狸のはらの中で云ひました。

「こゝはまっくらだ。あゝ、こゝに兎の骨がある。誰が殺したらう。殺したやつは狸さまにあとでかじられるだらうに。」

 狸は無理に「ヘン。」と笑ってゐました。

 さて蜘蛛はとけて流れ、なめくぢはペロリとやられ、そして狸は病気にかゝりました。

 それはからだの中に泥や水がたまって、無暗にふくれる病気で、しまひには中に野原や山ができて狸のからだは地球儀のやうにまんまるになりました。

 そしてまっくろになって、熱にうかされて、

「うう、こはいこはい。おれは地獄行きのマラソンをやったのだ。うう、切ない。」といひながらたうとう焦げて死んでしまひました。

 

          ※

 

 なるほどさうしてみると三人とも地獄行きのマラソン競争をしてゐたのです。

 

 

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まあ、あたしいつか見たいわ。
魚の口の形の星だなんてまあどんなに立派でせう。
それは立派ですよ。僕YouTubeで見ましたがね。

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へん。誰か何か云ってるぜ。
赤いお方だろうか。鼠色のお方だろうか。
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