ポランの会
クンねずみ"

 クンねずみうちは見はらしのいいところにありました。
  すぐ前に下水川があって、春はすももの花びらをうかべ、冬はときどきはみかんの皮を流しました。
  下水川の向ふには、通りの野原がはるかにひろがってゐて、つちけむりの霞が(かすみ)たなびいたり、黄いろな霧がかかったり、その又向ふには、酒屋の土蔵(くら)がそら高くそびえて居(を)りました。
  その立派な、クンねずみのおうちへ、ある日、友達のタねずみやって来ました。
  全体ねずみにはいろいろくしゃくしゃな名前があるのですからいちいちそれをおぼえたらとてももう大へんです。一生ねずみの名前だけのことで頭が一杯になってしまひますからみなさんはどうかクンといふ名前のほかはどんなのが出て来てもおぼえないで下さい。
  さてタねずみはクンねずみに云ひました。
「今日は、クンねずみさん。いゝお天気ですね。」
「いゝお天気です。何かいゝものを見附けましたか。」
「いゝえ。どうも不景気ですね。どうでせう。これからの景気は。」
「さあ、あなたはどう思ひますか。」
「さうですね。しかしだんだんよくなるのぢゃないでせうか。オウベイのキンユウはしだいにヒッパクをテイしなさう……。」
「エヘン、エヘン。」 いきなりクンねずみが大きなせきばらひをしましたので、タねずみはびっくりして飛びあがりました。クンねずみは横を向いたまゝ、ひげを一つぴんとひねって、それから口の中で、
「へい、それから。」と云ひました。
  タねずみはやっと安心して又お膝に手を置いてすわりました。
  クンねずみもやっとまっすぐを向いて云ひました。
「先(せん)ころの地震にはおどろきましたね。」
「全くです。」
「あんな大きいのは私もはじめてですよ。」
「えゝ、ジャウカドウでしたね。シンゲンは何でもトウケイ四十二度二分ナンキ」
「エヘンエヘン」
  クンねずみは又どなりました。
  タねずみは又全く面くらひましたがさっきほどではありませんでした。クンねずみはやっと気を直して云ひました。
「天気もよくなりましたね。あなたは何かうまい仕掛けをして置きましたか。」
「いゝえ、なんにもして置きません。しかし、今度天気が永くつゞいたら、私は少し畑の方へ出て見ようと思ふんです。」
「畑には何かいゝことがありますか。」
「秋ですからとにかく何かこぼれてゐるだらうと思ひます。天気さへよければいゝのですがね。」
「どうでせう。天気はいゝでせうか。」
「さうですね。新聞に出てゐましたが、オキナワレッタウにハッセイしたテイキアツは次第にホクホクセイのほうへシンカウ……。」
「エヘン、エヘン。」 クンねずみは又いやなせきばらひをやりましたので、タねずみはこんどといふこんどはすっかりびっくりして半分立ちあがって、ぶるぶるふるへて眼(め)をパチパチさせて、黙りこんでしまひました。
  クンねずみは横の方を向いて、おひげをひっぱりながら、横目でタねずみの顔を見てゐましたがずうっとしばらくたってから、あらんかぎり声をひくくして、
「へい。そして。」 と云ひました。ところがタねずみは、もうすっかりこはくなって物が云へませんでしたから、にはかに一つていねいなおじぎをしました。そしてまるで細いかすれた声で、 「さよなら。」と云ってクンねずみのおうちを出て行きました。
  クンねずみは、そこで、あふむけにねころんで、「ねずみ競争新聞」を手にとってひろげながら、「ヘッ。タなどはなってないんだ。」とひとりごとを云ひました。
  さて、 「ねずみ競争新聞」といふのは実にいゝ新聞です。これを読むと、ねずみ仲間の競争のことは何でもわかるのでした。ペねずみが、沢山たうもろこしのつぶをぬすみためて、大砂糖持ちのパねずみと意地ばりの競争をしてゐることでも、ハ鼠(ねずみ)ヒ鼠フ鼠の三疋(ぴき)のむすめねずみが学問の競争をやって、比例の問題まで来たとき、たうとう三疋共頭がペチンと避けたことでも何でもすっかり出てゐるのでした。さあ、さあ、みなさん。失敬ですが、クンねずみの、今日の新聞を読むのを、お聴きなさい。
「えゝと、カマジン国の飛行機、プハラを襲ふと。なるほどえらいね。これは大へんだ。まあしかし、こゝまでは来ないから大丈夫だ。えゝと、ツェねずみの行衛不明ゆくゑふ(めい)。ツェねずみといふのはあの意地わるだな。こいつはおもしろい。
  天井うら街一番地、ツェ氏は昨夜行衛不明となりたり。本社のいちはやく探知するところによればツェ氏は数日前よりはりがねせい、ねずみとり氏と交際を結び居りしが一昨夜に至りて両氏の間に多少感情の衝突ありたるものの如(ごと)し。台所街四番地ネ氏の談によれば昨夜もツェ氏は、はりがねせい、ねずみとり氏を訪問したるが如しと。尚(なほ)床下通二十九番地ポ氏は、昨夜深更(しんかう)より今朝にかけて、ツェ氏並にはりがねせい、ねずみとり氏の、烈(はげ)しき争論、時に格闘の声を聞きたりと。以上を
綜合(そうがふ)するに、本事件には、はりがねせい、ねずみとり氏、最も深き関係を有するが如し。本社は更に深く事件の真相を探知の上、大にはりがねせい、ねずみとり氏に筆誅(ひつちゆう)を加へんと欲す、と。ははあ、ふん、これはもう疑もない。ツェのやつめ、ねずみとりに喰はれたんだ。おもしろい。そのつぎはと。何だ、えゝと、信任鼠(ねずみ)会議員テ氏。エヘン。エヘン。エン。エッヘン。ヱ"イ、ヱ"イ、何だ。畜生。テなどが鼠会議員だなんて。えい、面白くない。おれでもすればいゝんだ。えい。面白くない、散歩に出よう。」
  そこでクンねずみは散歩に出ました。そしてプンプン怒りながら、天井うら街の方へ行く途中で、二疋のむかでが親孝行の蜘蛛(くも)のはなしをしてゐるのを聞きました。
「ほんたうにね。さうはできないもんだよ。」
「えゝ、えゝ、全くですよ。それにあの子は、自分もどこかからだが悪いんですよ。それだのにね。朝は二時ころから起きて薬を飲ませたりおかゆをたいてやったり夜だって寝るのはいつも晩(おそ)いでせう。大抵三時ころでせう。ほんたうにからだがやすまるってないんでせう。感心ですねい。」
「ほんたうにあんな心掛けのいゝ子は今頃(いまごろ)あり……。」
「エヘン、エヘン。」と、いきなりクンねずみはどなって、おひげを横の方へひっぱりました。
  むかではびっくりして、はなしもなにもそこそこに別れて逃げて行ってしまひました。クンねずみはそれからだんだん天井うら街の方へのぼって行きました。天井うら街のガランとした広い通りでは鼠会議員のテねずみがもう一ぴきの鼠とはなしてゐました。クンねずみはこはれたちり取りのかげで立ちぎきをして居りました。
  テねずみが、
「それで、その、わたしの考ではね、どうしても、これは、その、共同一致、団結、和睦(わぼく)の、セイシンで、やらんと、いかんね。」と云ひました。
  クンねずみは、
「エヘン、エヘン。」と聞えないやうにせきばらひをしました。相手のねずみは、「へい。」と云って考へてゐるやうすです。
  テねずみははなしをつゞけました。
「もしさうでないとすると、つまりその、世界のシンポハッタツカイゼンカイリャウがそのつまりテイタイするね。」
「ヱン、ヱン、ヱイ、ヱイ。」クンねずみは又ひくくせきばらひをしました。相手のねずみは「へい。」と云って考へてゐます。
「そこで、その、世界文明のシンポハッタツカイリャウカイゼンがテイタイすると、政治は勿論(もちろん)ケイザイ、ノウゲフ、ジツゲフ、コウゲフ、ケウイクビジュツそれからテウコク、クヮイグヮ、それからブンガク、シバヰ、えゝとエンゲキ、ゲイジュツ、ゴラク、そのほかタイイクなどが、ハッハッハ、大へんそのどうもわるくなるね。」テねずみは六ヶ敷(むつかし)い言を(ことば)あまり沢山云ったのでもう愉快でたまらないやうでした。クンねずみはそれが又無闇(むやみ)にしゃくにさはって「ヱン、ヱン」と聞えないやうにそしてできるだけ高くせきばらひをやってにぎりこぶしをかためました。相手のねずみはやはり「へい。」と云って居ります。テねずみは又はじめました。
「そこでそのケイザイやゴラクが悪くなるといふと、不平を生じてブンレツを起すといふケックヮにホウチャクするね。さうなるのは実にそのわれわれのシングヮイで、フホンイであるから、やはりその、ものごとは共同一致団結和睦(わぼく)のセイシンでやらんんといかんね。」
  クンねずみはあんまりテねずみのことばが立派で、議論がうまく出来てゐるのがしゃくにさはって、たうとうあらんかぎり、「エヘン、エヘン。」とやってしまひました。するとテねずみはぶるるっとふるへて、目を閉ぢて、小さく小さくちゞまりましたが、だんだんそろりそろりと延びて、そおっと目をあいて、それから大声で叫びました。
「こいつはブンレツだぞ。ブンレツ者だ。しばれ、しばれ。」と叫びました。すると相手のねずみはまるでつぶてのやうにクンねずみに飛びかかって鼠のとり縄(なは)を出してクルクルしばってしまひました。
  クンねずみはくやしくてくやしくてなみだが出ましたがどうしてもかなひさうがありませんでしたからしばらくじっとして居りました。するとテねずみは紙切れを出してするするするっと何か書いて捕り手のねずみに渡しました。
  捕り手のねずみは、しばられてごろごろころがってゐるクンねずみの前に来て、すてきに厳かな声でそれを読みはじめました。
「クンねずみはブンレツ者によりて、みんなの前にて暗殺すべし。」
  クンねずみは声をあげてチウチウなきました。
「さあ、ブンレツ者。あるけ、早く。」ととりてのねずみは云ひました。さあ、そこでクンねずみはすっかり恐れ入ってしほしほと立ちあがりました。あっちからもこっちからもねずみがみんな集って来て、
「どうもいゝ気味だね、いつでもエヘンエヘンと云ってばかり居たやつなんだ。」
「やっぱり分裂してゐたんだ。」
「あいつが死んだらほんたうにせいせいするだらうね。」といふやうな声ばかりです。
  捕り手のねずみは、いよいよ白いたすきをかけて、暗殺の仕度をはじめました。
  その時みんなのうしろの方で、フウフウといふひどい音がきこえ、二つの眼玉が火のやうに光って来ました。それは例の猫(ねこ)大将でした。
「ワーッ。」とねずみはみんなちりぢり四方に逃げました。
「逃がさんぞ。コラッ。」と猫大将はその一疋を追ひかけましたがもうせまいすきまへずうっと深くもぐり込んでしまったのでいくら猫大将が手をのばしてもとゞきませんでした。
  猫大将は「チェッ」と舌打ちをして戻って来ましたが、クンねずみのたゞ一疋しばられて残ってゐるのを見て、びっくりして云ひました。
「貴様は何といふものだ。」
  クンねずみはもう落ち着いて答へました。
「クンと申します。」
「フ、フ、さうか。なぜこんなにしてゐるんだ。」
「暗殺される為(ため)です。」
「フ、フ、フ。さうか。それはかあいさうだ。よしよし、おれが引き受けてやらう。おれのうちへ来い。丁度おれの家では、子供が四人できて、それに家庭教師がなくて困ってゐる所なんだ。来い。」
  猫大将はのそのそ歩き出しました。
  クンねずみはこはごはあとについて行きました。猫のおうちはどうもそれは立派なもんでした。紫色の竹で編んであって仲は藁(わら)や布きれでホクホクしてゐました。おまけにちゃあんとご飯を入れる道具さへあったのです。
  そしてその中に、猫大将の子供が四人、やっと目をあいて、にゃあにゃあと鳴いて居りました。
  猫大将は子供らを一つづつ嘗(な)めてやってから云ひました。
「お前たちはもう学問をしないといけない。こゝへ先生をたのんで来たからな。よく習ふんだよ。決して先生を喰べてしまったりしてはいかんぞ。」
  子供らはよろこんでニヤニヤ笑って口口に、
「お父さん、ありがたう。きっと習ふよ。先生を喰べてしまったりしないよ。」と云ひました。
  クンねずみはどうも思はず脚がブルブルしました。猫大将が云ひました。
「教へてやって呉(く)れ。主に算術をな。」
「へい。しょう、しょう、承知いたしました。」とクンねずみが答へました。猫大将は機嫌(きげん)よくニャーと鳴いてするりと向ふへ行ってしまひました。
  子供らが叫びました。
「先生、早く算術を教へて下さい。先生。早く。」
  クンねずみはさあ、これはいよいよ教へないといかんと思ひましたので、口早に云ひました。
「一に一をたすと二です。」
「わかってるよ。」子供らが云ひました。
「一から一を引くとなんにも無くなります。」
「わかったよ。」子供らが叫びました。
「一に一をかけると一です。」
「わかりました。」と猫の子供らが悧口(りこう)さうに眼をパチパチさせて云ひました。
「一を一で割ると一です。」
「先生、わかりました。」と猫の子供らがよろこんで叫びました。
「一に二をたすと三です。」
「わかりました。先生。」
「一から二は引かれません。」
「わかりました。先生。」
「一に二をかけると二です。」
「わかりました。先生。」
「一を二でわると半かけです。」
「わかりました。先生。」
  ところがクンねずみはあんまり猫の子供らがかしこいのですっかりしゃくにさはりました。さうでせう。クンねずみは一番はじめの一に一をたして二をおぼえるのに半年かかったのです。
  そこで思はず、「エヘン。エヘン。ヱイ。ヱイ。」とやりました。すると猫の子供らは、しばらくびっくりしたやうに、顔を見合せてゐましたが、やがてみんな一度に立ちあがって、
「何だい。ねずめ。人をそねみやがったな。」と云ひながらクンねずみの足を一ぴきが一つづつかじりました。
  クンねずみは非常にあわててばたばたして、急いで「エヘン、エヘン、ヱイ、ヱイ。」とやりましたがもういけませんでした。
  クンねずみはだんだん四方の足から食はれて行ってたうとうおしまひに四ひきの子猫はクンねずみのおへその所で頭をこつんとぶっつけました。
  そこへ猫大将が帰って来て、
「何か習ったか。」とききました。
「鼠(ねずみ)をとることです。」と四ひきが一緒に答へました。

 

 

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まあ、あたしいつか見たいわ。
魚の口の形の星だなんてまあどんなに立派でせう。
それは立派ですよ。僕YouTubeで見ましたがね。

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へん。誰か何か云ってるぜ。
赤いお方だろうか。鼠色のお方だろうか。
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