ポランの会
オツベルと象
       第一日曜

 

 オツベルときたら大したもんだ。 稲扱器械の六台も据ゑつけて、のんのんのんのんのんのんと、大そろしない音をたててやつてゐる。

 十六人の百姓どもが、顔をまるつきりまつ赤にして足で踏んで器械をまはし、小山のやうに積まれた稲を片つぱしから扱いて行く。藁はどんどんうしろの方へ投げられて、また新しい山になる。

そこらは、籾や藁から発つたこまかな塵で、変にぼうつと黄いろになり、まるで沙漠のけむりのやうだ。

 そのうすくらい仕事場を、オツベルは、大きな琥珀のパイプをくはへ、吹殻を藁に落さないやう、眼を細くして気をつけながら、両手を背中に組みあはせて、ぶらぶら往つたり来たりする。

 小屋はずゐぶん頑丈で、学校ぐらゐもあるのだが、何せ新式稲扱器械が、六台もそろつてまはつてるから、のんのんのんのんふるふのだ。中にはひるとそのために、すつかり腹が空くほどだ。そしてじつさいオツベルは、そいつで上手に腹をへらし、ひるめしどきには、六寸ぐらゐのビフテキだの、雑巾ほどあるオムレツの、ほくほくしたのをたべるのだ。

 とにかく、さうして、のんのんのんのんやつてゐた。

 そしたらそこへどういふわけか、その、白象がやつて来た。白い象だぜ、ペンキを塗つたのでないぜ。どういふわけで来たかつて? そいつは象のことだから、たぶんぶらつと森を出て、ただなにとなく来たのだらう。

 そいつが小屋の入口に、ゆつくり顔を出したとき、百姓どもはぎよつとした。 なぜぎよつとした? よくきくねえ、何をしだすか知れないぢやないか。かかり合つては大へんだから、どいつもみな、いつしやうけんめい、じぶんの稲を扱いてゐた。

 ところがそのときオツベルは、ならんだ器械のうしろの方で、ポケツトに手を入れながら、ちらつと鋭く象を見た。それからすばやく下を向き、何でもないといふふうで、いままでどほり往つたり来たりしてゐたもんだ。

 するとこんどは白象が、片脚床にあげたのだ。百姓どもはぎよつとした。それでも仕事が忙しいし、かかり合つてはひどいから、そつちを見ずに、やつぱり稲を扱いてゐた。

 オツベルは奥のうすくらいところで両手をポケツトから出して、も一度ちらつと象を見た。それからいかにも退屈さうに、わざと大きなあくびをして、両手を頭のうしろに組んで、行つたり来たりやつてゐた。ところが象が威勢よく、前肢二つつきだして、小屋にあがつて来ようとする。百姓どもはぎくつとし、オツベルもすこしぎよつとして、大きな琥珀のパイプから、ふつとけむりをはきだした。それでもやつぱりしらないふうで、ゆつくりそこらをあるいてゐた。

 そしたらたうとう、象がのこのこ上つて来た。そして器械の前のとこを、呑気にあるきはじめたのだ。

 ところが何せ、器械はひどく廻つてゐて、籾は夕立か霰のやうに、パチパチ象にあたるのだ。象はいかにもうるさいらしく、小さなその眼を細めてゐたが、またよく見ると、たしかに少しわらつてゐた。

 オツベルはやつと覚悟をきめて、稲扱器械の前に出て、象に話をしようとしたが、そのとき象が、とてもきれいな、鶯みたいないい声で、こんな文句を云つたのだ。

「ああ、だめだ。あんまりせはしく、砂がわたしの歯にあたる。」

 まつたく籾は、パチパチパチパチ歯にあたり、またまつ白な頭や首にぶつつかる。

 さあ、オツベルは命懸けだ。パイプを右手にもち直し、度胸を据ゑて斯う云つた。

「どうだい、此処は面白いかい。」

「面白いねえ。」象がからだを斜めにして、眼を細くして返事した。

「ずうつとこつちに居たらどうだい。」

 百姓どもははつとして、息を殺して象を見た。オツベルは云つてしまつてから、にはかにがたがた顫へ出す。ところが象はけろりとして

「居てもいいよ。」と答へたもんだ。

「さうか。それではさうしよう。そういふことにしようぢやないか。」オツベルが顔をくしやくしやにして、まつ赤になつて悦びながらさう云つた。

 どうだ、さうしてこの象は、もうオツベルの財産だ。いまに見たまへ、オツベルは、あの白象を、はたらかせるか、サーカス団に売りとばすか、どつちにしても万円以上まうけるぜ。

 

       第二日曜

 

 オツベルときたら大したもんだ。それにこの前稲扱小屋で、うまく自分のものにした、象もじつさい大したもんだ。力も二十馬力もある。第一みかけがまつ白で、牙はぜんたいきれいな象牙でできてゐる。皮も全体、立派で丈夫な象皮なのだ。そしてずゐぶんはたらくもんだ。けれどもそんなに稼ぐのも、やつぱり主人が偉いのだ。

「おい、お前は時計は要らないか。」丸太で建てたその象小屋の前に来て、オツベルは琥珀のパイプをくはへ、顔をしかめて斯う訊いた。

「ぼくは時計は要らないよ。」象がわらつて返事した。

「まあ持つて見ろ、いゝもんだ。」斯う言ひながらオツベルは、ブリキでこさへた大きな時計を、象の首からぶらさげた。

「なかなかいゝね。」象も云ふ。

「鎖もなくちやだめだらう。」オツベルときたら、百キロもある鎖をさ、その前肢にくつつけた。

「うん、なかなか鎖はいいね。」三あし歩いて象がいふ。

「靴をはいたらどうだらう。」

「ぼくは靴などはかないよ。」

「まあはいてみろ、いいもんだ。」オツベルは顔をしかめながら、赤い張子の大きな靴を、象のうしろのかかとにはめた。

「なかなかいいね。」象も云ふ。

「靴に飾りをつけなくちや。」オツベルはもう大急ぎで、四百キロある分銅を靴の上から、穿め込んだ。

「うん、なかなかいゝね。」象は二あし歩いてみて、さもうれしさうにさう云つた。

 次の日、ブリキの大きな時計と、やくざな紙の靴とはやぶけ、象は鎖と分銅だけで、大よろこびであるいて居つた。

「済まないが税金も高いから、今日はすこうし、川から水を汲んでくれ。」オツベルは両手をうしろで組んで、顔をしかめて象に云ふ。

「ああ、ぼく水を汲んで来よう。もう何ばいでも汲んでやるよ。」

 象は眼を細くしてよろこんで、そのひるすぎに五十だけ、川から水を汲んで来た。そして菜つ葉の畑にかけた。

 夕方象は小屋に居て、十把の藁をたべながら、西の三日の月を見て、

「ああ、稼ぐのは愉快だねえ、さつぱりするねえ」と云つてゐた。

「済まないが税金がまたあがる。今日は少うし森から、たきぎを運んでくれ」オツベルは房のついた赤い帽子をかぶり、両手をかくしにつつ込んで、次の日象にさう言つた。

「あゝ、ぼくたきぎを持つて来よう。 いい天気だねえ。ぼくはぜんたい森へ行くのは大すきなんだ」象はわらつてかう言つた。

 オツベルは少しぎよつとして、パイプを手からあぶなく落しさうにしたがもうあのときは、象がいかにも愉快なふうで、ゆつくりあるきだしたので、また安心してパイプをくはへ、小さな咳を一つして、百姓どもの仕事の方を見に行つた。

 そのひるすぎの半日に、象は九百把たきぎを運び、眼を細くしてよろこんだ。

 晩方象は小屋に居て、八把の藁をたべながら、西の四日の月を見て

「ああ、せいせいした。サンタマリア」と斯うひとりごとしたさうだ。

 その次の日だ、

「済まないが、税金が五倍になつた、今日は少うし鍛冶場へ行つて、炭火を吹いてくれないか」

「ああ、吹いてやらう。本気でやつたら、ぼく、もう、息で、石もなげとばせるよ」

 オツベルはまたどきつとしたが、気を落ち付けてわらつてゐた。

 象はのそのそ鍛冶場へ行つて、べたんと肢を折つて座り、ふいごの代りに半日炭を吹いたのだ。

 その晩、象は象小屋で、七把の藁をたべながら、空の五日の月を見て

「ああ、つかれたな、うれしいな、サンタマリア」と斯う言つた。

 どうだ、さうして次の日から、象は朝からかせぐのだ。藁も昨日はたゞ五把だ。よくまあ、五把の藁などで、あんな力がでるもんだ。

 じつさい象はけいざいだよ。それといふのもオツベルが、頭がよくてえらいためだ。オツベルときたら大したもんさ。

 

       第五日曜

 

 オツベルかね、そのオツベルは、おれも云はうとしてたんだが、居なくなつたよ。

 まあ落ちついてききたまへ。前にはなしたあの象を、オツベルはすこしひどくし過ぎた。しかたがだんだんひどくなつたから、象がなかなか笑はなくなつた。時には赤い竜の眼をして、じつとこんなにオツベルを見おろすやうになつてきた。

 ある晩象は象小屋で、三把の藁をたべながら、十日の月を仰ぎ見て、

「苦しいです。サンタマリア。」と云つたといふことだ。

 こいつを聞いたオツベルは、ことごと象につらくした。

 ある晩、象は象小屋で、ふらふら倒れて地べたに座り、藁もたべずに、十一日の月を見て、

「もう、さやうなら、サンタマリア。」と斯う言つた。

「おや、何だつて? さよならだ?」月が俄かに象に訊く。

「えゝ、さよならです。サンタマリア。」

「何だい、なりばかり大きくて、からつきし意気地のないやつだなあ。仲間へ手紙を書いたらいゝや。」月がわらつて斯う云つた。

「お筆も紙もありませんよう。」象は細ういきれいな声で、しくしくしくしく泣き出した。

「そら、これでせう。」すぐ眼の前で、可愛い子どもの声がした。象が頭を上げて見ると、赤い着物の童子が立つて、硯と紙を捧げてゐた。象は早速手紙を書いた。

「ぼくはずゐぶん眼にあつてゐる。みんなで出て来て助けてくれ。」

 童子はすぐに手紙をもつて、林の方へあるいて行つた。

 赤衣の童子が、さうして山に着いたのは、ちやうどひるめしごろだつた。このとき山の象どもは、沙羅樹の下のくらがりで、碁などをやつてゐたのだが、額をあつめてこれを見た。

「ぼくはずゐぶん眼にあつてゐる。みんなで出てきて助けてくれ。」

 象は一せいに立ちあがり、まつ黒になつて吠えだした。

「オツベルをやつつけよう」議長の象が高く叫ぶと、

「おう、でかけよう。グララアガア、グララアガア。」みんながいちどに呼応する。

 さあ、もうみんな、嵐のやうに林の中をなきぬけて、グララアガア、グララアガア、野原の方へとんで行く。どいつもみんなきちがひだ。小さな木などは根こぎになり、藪や何かもめちやめちやだ。グワア グワア グワア グワア、花火みたいに野原の中へ飛び出した。それから、何の、走つて、走つて、たうとう向ふの青くかすんだ野原のはてに、オツベルの邸の黄いろな屋根を見附けると、象はいちどに噴火した。

 グララアガア、グララアガア。その時はちやうど一時半、オツベルは皮の寝台の上でひるねのさかりで、烏の夢を見てゐたもんだ。あまり大きな音なので、オツベルの家の百姓どもが、門から少し外へ出て、小手をかざして向ふを見た。林のやうな象だらう。汽車より早くやつてくる。さあ、まるつきり、血の気も失せてかけ込んで、

「旦那あ、象です。押し寄せやした。旦那あ、象です。」と声をかぎりに叫んだもんだ。

 ところがオツベルはやつぱりえらい。眼をぱつちりとあいたときは、もう何もかもわかつてゐた。

「おい、象のやつは小屋にゐるのか。居る? 居る? 居るのか。よし、戸をしめろ。戸をしめるんだよ。早く象小屋の戸をしめるんだ。ようし、早く丸太を持つて来い。とぢこめちまへ、畜生めじたばたしやがるな、丸太をそこへしばりつけろ。何ができるもんか。わざと力を減らしてあるんだ。ようし、もう五六本持つて来い。さあ、大丈夫だ。大丈夫だとも。あわてるなつたら。おい、みんな、こんどは門だ。門をしめろ。かんぬきをかへ。つつぱり。つつぱり。さうだ。おい、みんな心配するなつたら。しつかりしろよ。」オツベルはもう仕度ができて、ラツパみたいないい声で、百姓どもをはげました。ところがどうして、百姓どもは気が気ぢやない。こんな主人に巻き添ひなんぞ食ひたくないから、みんなタオルやはんけちや、よごれたやうな白いやうなものを、ぐるぐる腕に巻きつける。降参をするしるしなのだ。

 オツベルはいよいよやつきとなつて、そこらあたりをかけまはる。オツベルの犬も気が立つて、火のつくやうに吠えながら、やしきの中をはせまはる。

 間もなく地面はぐらぐらとゆられ、そこらはばしやばしやくらくなり、象はやしきをとりまいた。

グララアガア、グララアガア、その恐ろしいさわぎの中から、

「今助けるから安心しろよ。」やさしい声もきこえてくる。

「ありがたう。よく来てくれて、ほんとに僕はうれしいよ。」象小屋からも声がする。さあ、さうすると、まはりの象は、一そうひどく、グララアガア、グララアガア、塀のまはりをぐるぐる走つてゐるらしく、度々中から、怒つてふりまはす鼻も見える。けれども塀はセメントで、中には鉄も入つてゐるから、なかなか象もこはせない。塀の中にはオツベルが、たつた一人で叫んでゐる。百姓どもは眼もくらみ、そこらをうろうろするだけだ。そのうち外の象どもは、仲間のからだを台にして、いよいよ塀を越しかかる。だんだんにゆうと顔を出す。その皺くちやで灰いろの、大きな顔を見あげたとき、オツベルの犬は気絶した。さあ、オツベルは射ちだした。六連発のピストルさ。ドーン、グララアガア、ドーン、グララアガア、ドーン、グララアガア、ところが弾丸は通らない。

牙にあたればはねかへる。一疋なぞは斯う言つた。

「なかなかこいつはうるさいねえ。ぱちぱち顔へあたるんだ。」

 オツベルはいつかどこかで、こんな文句をきいたやうだと思ひながら、ケースを帯からつめかへた。そのうち、象の片脚が、塀からこつちへはみ出した。それからも一つはみ出した。五匹の象が一ぺんに、塀からどつと落ちて来た。オツベルはケースを握つたまま、もうくしやくしやに潰れてゐた。早くも門があいてゐて、グララアガア、グララアガア、象がどしどしなだれ込む。

「牢はどこだ。」みんなは小屋に押し寄せる。丸太なんぞは、マツチのやうにへし折られ、あの白象は大へん痩せて小屋を出た。

「まあ、よかつたねやせたねえ。」みんなはしづかにそばにより、鎖と銅をはづしてやつた。

「ああ、ありがたう。ほんとにぼくは助かつたよ。」白象はさびしくわらつてさう云つた。

 おや、〔一字不明〕、川へはひつちやいけないつたら。

 

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まあ、あたしいつか見たいわ。
魚の口の形の星だなんてまあどんなに立派でせう。
それは立派ですよ。僕YouTubeで見ましたがね。

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へん。誰か何か云ってるぜ。
赤いお方だろうか。鼠色のお方だろうか。
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