序

 おとら狐のはなしは、どなたもよくご存じでせう。おとら狐にも、いろいろあったのでせうか、私の知ってゐるのは、「とっこべ、とら子。」といふのです。

 「とっこべ」といふのは名字でせうか。 「とら」といふのは名前ですかね。さうすると、名字がさまざまで、名前がみんな「とら」と云ふ狐が、あちこちに住んで居たのでせうか。
  さて、むかし、とっこべとら子は大きな川の岸に住んでゐて、夜、網打ちに行った人から魚を盗ったり、買い物をして町から遅く帰る人から油揚げを取りかへしたり、実に始末に終へないものだったさうです。
  慾ふかのぢいさんが、ある晩ひどく酔っぱらって、町から帰って来る途中、その川岸を通りますと、ピカピカした金らんの上下(かみしも)の立派なさむらひに会ひました。ぢいさんは、ていねいにおじぎをして行き過ぎようとしましたら、さむらひがピタリととまって、一寸そらを見上げて、それからあごを引いて、六平を呼び留めました。秋の十五夜でした。
「あいや、しばらく待て。そちは何と申す。」
「へいへい。私は六平と申します。」
「六平とな。そちは金貸しを業(わざ)と致し居るな。」
「へいへい。御意の通りでございます。手元の金子(きんす)は、すべて、只今ご用立致して居ります。」
「いやいや、拙者が借りようと申すのではない。どうぢゃ。金貸しは面白からう。」
「へい、御冗談、へいへい。御意の通りで。」
「拙者に少しく不要の金子がある。それに遠国に参る所ぢゃ。預かって置いて貰へまいか。尤も(もっと)拙者も数々敵を持つ身ぢゃ。万一途中相果てたなれば、金子はそのまゝそちに遣わす。どうぢゃ。」
「へい。それはきっとお預かりいたしまするでございます。」
「左様か。 あいや、金子はこれにぢゃ。 そち自ら蓋を開いて一応改め呉れい。 エイヤ。 はい。ヤッ。」 さむらひはふところから白いたすきを取り出して、たちまち十字にたすきをかけ、ごわりと袴のもゝ立ちを取り、とんとんとんと土手の方へ走りましたが、一寸かゞんで土手のかげから、千両ばこを一つ持って参りました。
  ははあ、こいつはきっと泥棒だ、さうでなければにせ金使ひ、しかし何でもかまはない、万一途中相果てたなれば、金はごろりとこっちのものと、六平はひとりで考へて、それからほくほくするのを無理にかくして申しました。
「へい。へい。よろしうござります。御意の通り一応お改めいたしますでござります。」
  蓋を開くと中に小判が一ぱいつまり、月にぎらぎらかゞやきました。
  ハイ、ヤッとさむらいひは千両函を又一つ持って参りました。六平は尤らしく又あらためました。これも小判が一ぱいで月にぎらぎらです。ハイ、ヤッ、ハイヤッ、ハイヤッ。千両ばこはみなで十ほどそこに積まれました。
「どうぢゃ。これ丈けをそち一人で持ち参れるかの。尤も(もっと)そちの持てるだけ預けることといたさうぞよ。」
  どうもさむらひのことばが少し変でしたし、そしてたしかに変ですが、まあ六平にはそんなことはどうでもよかったのです。
「へい。へい。何の千両ばこの十やそこばこ、きっときっと持ち参るでござりませう。」
「うむ。左様か。しからば。いざ。いざ、持ち参れい。」
「へいへい。ウントコショ、ウントコショ、ウウントコショ。ウウウントコショ。」
「豪儀ぢゃ、豪儀ぢゃ、そちは左程(さほど)になけれども、そちの身に添ふ慾心が実(げ)に大力ぢゃ。大力ぢゃなう。ほめ遣はす。ほめ遣はす。さらばしかと預けたぞよ。」
  さむらひは銀扇をパッと開いて感服しましたが、六平は余りの重さに返事も何も出来ませんでした。
  さむらひは扇をかざして月に向って、
「それ一芸あるものはすがたみにくし、」 と何だか謡曲のやうな変なものを低くうなりながら向ふへ歩いて行きました。
  六平は十の千両ばこをよろよろしょって、もうお月さまが照ってるやら、路がどう曲ってどう上ってるやら、まるで夢中で自分の家までやってまゐりました。そして荷物をどっかり庭におろして、をかしな声で外から怒鳴りました。
「開けろ開けろ。お帰りだ。大尽さまのお帰りだ。」
  六平の娘が戸をガタッと開けて、
「あれまあ、父さん。そったに砂利しょって何しただす。」と叫びました。
  六平もおどろいておろしたばかりの荷物を見ましたら、おやおや、それはどての普請の十の砂利俵でした。
  六平はクウ、クウ、クウと鳴って、白い泡(あわ)をはいて気絶しました。それからもうひどい熱病になって、二ヶ月の間といふもの、
「とっこべとら子に、だまされだ。あゝ欺されだ。」と叫んでゐました。
  みなさん。こんな話は一体ほんたうでせうか。どうせ昔のことですから誰もよくわかりませんが多分偽(うそ)ではないでせうか。
  どうしてって、私はその偽の方の話をも一つちゃんと知ってるんです。それはあんまりちかごろ起ったことでもうそれがうそなことは疑もなにもありません。実はゆふべ起ったことなのです。
  さあ、ご覧なさい。やはりあの大きな川の岸で、狐の(きつね)住んでゐた処から半町ばかり離れた所に平右衛門と云ふ人の家があります。
  平右衛門は今年の春村会議員になりました。それですから今夜はそのお祝ひで親類はみな呼ばれました。
  もうみんな大よろこび、ワッハハ、アッハハ、 よう、おらをとゝひ町さ行ったら魚屋の店で章魚(たこ)といかとが立ちあがって喧嘩した、ワッハハ、アッハハ、それはほんとか、それがらどうした、うん、かつをぶしが仲裁に入った、ワッハハ、アッハハ、それからどうした、ウン、するとかつをぶしがウウゥイ、ころは元禄十四年んん、おいおい、それは何だい、うん、なにさ、かつをぶしだもふしばがり、ワッハハアッハハ、まあのめ、さあ一杯、なんて大さわぎでした。ところがその中に一人一向笑はない男がありました。それは小吉(こきち)といふ青い小さな意地悪の百姓でした。
  小吉はさっきから怒ってばかり居たのです。 (第一おら、下座(しもざ)だちう筈(はず)ぁあんまい、ふん、お椀(わん)のふぢぁ欠げでる、 油煙はばやばや、さがなの眼玉は白くてぎろぎろ、誰(だ)っても盃よ(さかづき)ごさないえい糞面白ぐもなぃ。)たうとう小吉がぷっと座を立ちました。
  平右衛門が
「待て、待て、小吉。もう一杯やれ、待てったら。」 と云ってゐましたが小吉はぷいっと下駄をはいて表に出てしまひました。
  空がよく晴れて十三日の月が天辺(てつぺん)にかかりました。小吉が門を出ようとしてふと足もとを見ますと門の横の田の畔(くろ)に疫病除(やくびやうよ)けの「源の大将」が立って居ました。
  それは竹へ半紙を一枚はりつけて大きな顔を書いたものです。
  その「源の大将」が青い月のあかりの中でこと更顔を横にまげ眼を瞋(いか)らせて小吉をにらんだやうに見えました。 小吉も怒ってすぐそれを引っこ抜いて田の中に投げてしまはうとしましたが俄かに何を考へたのかにやりと笑ってそれを路のまん中に立て直しました。
  そして又ひとりでぷんぷんぷんぷん云ひながら二つの低い丘を越えて自分の家に帰り、おみやげを待ってゐた子供を叱りつけてだまって床にもぐり込んでしまひました。
  丁度その頃平右衛門の家ではもう酒盛りが済みましたので、お客様はみんなでご馳走の残りを藁(わら)のつとに入れて、ぶらりぶらりと提げながら、三人づつぶっつかったり、四人づつぶっつかり合ったりして、門の処迄出て参りました。
  縁側に出てそれを見送った平右衛門は、みんなにわかれの挨拶をしました。
「それではお気をつけて。おみやげをとっこべとらこに取られなぃやうにアッハッハッハ。」
  お客さまの中の一人がだらりと振り向いて返事しました。
「ハッハッハ。とっこべとらこだらおれの方で取って食ってやるべ。」
  その語がまだ終らないうちに、神出鬼没のとっこべとらこが、門の向ふの道のまん中にまっ白な毛をさか立てて、こっちをにらんで立ちました。
「わあ、出た出た。逃げろ。逃げろ。」
  もう大へんなさわぎです。みんな泥足でヘタヘタ座敷へ逃げ込みました。
  平右衛門は手早くなげしから薙刀をおろし、さやを払ひ物凄い抜身をふり廻しましたので一人のお客さまはあぶなく赤いはなを切られようとしました。
  平右衛門はひらりと縁側から飛び下りて、はだしで門前の白狐に向って進みます。
  みんなもこれに力を得てかさかさしたときの声をあげて景気をつけ、ぞろぞろ隋(つ)いて行きました。
  さて平右衛門もあまりと云へばありありとしたその白狐の姿を見ては怖さが咽喉までこみあげましたが、みんなの手前もありますので、やっと一声切り込んで行きました。
  たしかに手ごたへがあって、白いものは薙刀の下で、プルプル動いてゐます。
「仕留めたぞ。仕留めたぞ。みんな来い。」と平右衛門は叫びました。
「さすがは畜生の悲しさ、もろいもんだ。」とみんなは悦び勇んで狐の死骸を囲みました。
  ところがどうです。今度はみんなは却ってぎっくりしてしまひました。さうでせう。
  その古い狐は、もう身代りに疫病よけの「源の大将」などを置いて、どこかへ逃げてゐるのです。
みんなは口口に云ひました。
「やっぱり古い狐だな。まるで眼玉は火のやうだったぞ。」
「おまけに毛といったら銀の針だ。」
「全く争はれないもんだ。口が耳まで裂けてゐたからな。祟られまぃが。」
「心配するな。あしたはみんなで川岸に油揚を持って行って置いて来るとしよう。」
  みんなは帰る元気もなくなって、平右衛門の所に泊りました。
「源の大将」はお顔を半分切られて月光にキリキリ歯を喰ひしばってゐるやうに見えました。
  夜中になってから「とっこべ、とら子」とその沢山の可愛らしい部下とが又出て来て、庭に抛(はふ)り出されたあのおみやげの藁の苞(つと)を、かさかさ引いた、たしかにその音がしたとみんながさっきも話してゐました。

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まあ、あたしいつか見たいわ。
魚の口の形の星だなんてまあどんなに立派でせう。
それは立派ですよ。僕YouTubeで見ましたがね。

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赤いお方だろうか。鼠色のお方だろうか。
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