ポランの会
ツェねずみ

 ある古い家の、まっくらな天井うらに、「ツェ」といふ名まへのねずみがすんでゐました。

 ある日ツェねずみは、きょろきょろ四方を見まはしながら、床下街道を歩いてゐますと、向ふからいたちが、何かいゝものを、沢山もって、風のやうに走って参りました。そして「ツェ」ねずみを見て、一寸たちどまって、早口に云ひました。

「おい、ツェねずみ。お前んとこの戸棚の穴から、金平糖がばらばらこぼれてゐるぜ。早く行ってひろひな。」

 ツェねずみは、もうひげもぴくぴくするくらゐよろこんで、いたちにはお礼も云はずに、一さんにそっちへ走って行きました。

 ところが、戸棚の下まで来たとき、いきなり足がチクリとしました。そして、

「止まれ。誰かっ。」といふ小さな鋭い声がします。

 ツェねずみはびっくりして、よく見ますと、それは蟻でした。蟻の兵隊は、もう金平糖のまはりに四重の非常線を張って、みんな黒いまさかりをふりかざしてゐます。二三十疋は、金平糖を片っぱしから砕いたり、とかしたりして、巣へはこぶ仕度です。 「ツェ」ねずみはぶるぶるふるへてしまひました。

「こゝから内へはひってならん。早く帰れ。帰れ、帰れ。」 蟻の特務曹長が、低い太い声で云ひました。

 鼠はくるっと一つまはって、一目散に天井裏へかけあがりました。そして巣の中へはひって、しばらくねころんでゐましたが、どうも面白くなくて、面白くなくて、たまりません。蟻はまあ兵隊だし、強いから仕方もないが、あのおとなしいいたちめに教へられて、戸棚の下まで走って行って蟻の曹長にけんつくを食ふとは何たるしゃくにさはることだとツェねずみは考へました。そこでねずみは巣から又ちょろちょろはひ出して、木小屋の奥のいたちの家にやって参りました。いたちは、ちゃうど、たうもろこしのつぶを、歯でこつこつ噛んで粉にしてゐましたが、ツェねずみを見て云ひました。

「どうだ。金平糖がなかったかい。」

「いたちさん。ずゐぶんお前もひどい人だね、私のやうな弱いものをだますなんて。」

「だましゃせん。たしかにあったのや。」

「あるにはあってももう蟻が来てましたよ。」

「蟻が。へい。さうかい。早いやつらだね。」

「みんな蟻がとってしひましたよ 。私のやうな弱いものをだますなんて、償うて下さい。 償うて下さい。」

「それは仕方ない。お前の行きやうが少し遅かったのや。」

「知らん知らん。私のやうな弱いものをだまして。償うて下さい。償うて下さい。」

「困ったやつだな。ひとの親切をさかさまにうらむとは。よしよし。そんならおれの金平糖をやらう。」

「まどうて下さい。まどうて下さい。」

「えい。それ。持って行け。 てめいの持てるだけ持ってうせちまへ。 てめいみたいな、ぐにゃぐにゃした、男らしくもねいやつは、つらも見たくねい。早く持てるだけ持って、どっかへうせろ。」

いたちはプリプリして、金平糖を投げ出しました。ツェねずみはそれを持てるだけ沢山ひろって、おじぎをしました。いたちはいよいよ怒って叫びました。

「えい、早く行ってしまへ。てめいの取ったのこりなんかうじむしにでも呉れてやらあ。」

 ツェねずみは、一目散にはしって、天井裏の巣へもどって、金平糖をコチコチたべました。

 こんな工合ですから、ツェねずみは、だんだん嫌はれて、たれもあまり相手にしなくなりました。そこでツェねずみは、仕方なしに、こんどは、はしらだの、こはれたちりとりだの、ばけつだの、はうきだのと交際をはじめました。

 中でもはしらとは、一番仲よくしてゐました。柱がある日、ツェねずみに云ひました。

「ツェねずみさん。もうぢき冬になるね。ぼくらは又乾いてミリミリ云はなくちゃならない。お前さんも今のうちに、いゝ夜具のしたくをして置いた方がいゝだらう。幸ひ、ぼくのすぐ頭の上に、すゞめが春持って来た鳥の毛やいろいろ暖いものが沢山あるから、いまのうちに、すこしおろして運んで置いたらどうだい。僕の頭は、まあ少し寒くなるけれど、僕は僕で又工夫をするから。」

 ツェねずみはもっともと思ひましたので、早速、その日から運び方にかゝりました。

 ところが、途中に急な坂が一つありましたので、鼠は三度目に、そこからストンところげ落ちました。

 柱もびっくりして、

「鼠さん。けがはないかい。けがはないかい。」と一生けん命、からだを曲げながら云ひました。

 鼠はやっと起きあがって、それからかほをひどくしかめながら云ひました。

「柱さん。お前もずゐぶんひどい人だ。僕のやうな弱いものをこんな目にあはすなんて。」

 柱はいかにも申し訳がないと思ったので、

「ねずみさん。すまなかった。ゆるして下さい。」と一生けん命わびました。

 ツェねずみは図にのって、

「許して呉れもないぢゃないか。お前さへあんなこしゃくな指図をしなければ、私はこんな痛い目にもあはなかったんだよ。償ってお呉れ。償ってお呉れ。さあ、償ってお呉れよ。」

「そんなことを云ったって困るぢゃありませんか。許して下さいよ。」

「いゝや。弱いものをいぢめるのは私はきらひなんだから、まどってお呉れ。まどってお呉れ。さあまどっておくれ。」

 柱は困ってしまって、おいおい泣きました。そこで鼠も、仕方なく、巣へかへりました。それからは、柱はもう恐がって、鼠に口を利きませんでした。

 さて、そののちのことですが、ちりとりは、ある日、ツェねずみに半分になった最中を一つやりました。 すると丁度その次の日、ツェねずみはおなかが痛くなりました。 さあ、いつものとほりツェねずみは、まどってお呉れを百ばかりもちりとりに云ひました。ちりとりももうあきれてねずみとの交際はやめました。

 又 そののちのことですが、ある日、バケツは、ツェねずみに、洗濯曹達のかけらをすこしやって、「これで毎朝お顔をお洗ひなさい。」 と云ひましたら、鼠はよろこんで、次の日から、毎日、それで顔を洗ってゐましたが、そのうちに、ねずみのおひげが十本ばかり抜けました。さあツェねずみは、早速バケツへやって来てまどってお呉れまどってお呉れを、二百五十ばかり云ひました。しかしあいにくバケツにはおひげもありませんでしたし、まどふといふわけにも行かずすっかり参ってしまって、泣いてあやまりました。そして、もうそれからは、一寸も口を利きませんでした。

 道具仲間は、みんな順ぐりに、こんなめにあって、こりてしまひましたので、つひには誰もみんなツェねずみの顔を見ると、いそいでわきの方を向いてしまふのでした。

 ところがその道具仲間に、たゞ一人だけ、まだツェねずみとつきあって見ないものがありました。

 それは、針がねを編んでこさへた鼠捕りでした。

 鼠捕りは、全体、人間の味方なはずですが、 ちかごろは、どうも毎日の新聞にさへ、 猫といっしょにお払ひ物といふ札をつけた絵にまでして、広告されるのですし、さうでなくても、元来、人間は、この針金の鼠とりを、一ぺんも優待したことはありませんでした。えゝ、それはもうたしかにありませんとも。それに、さもさはるのさへきたないやうにみんなから思はれてゐます。それですから、実は、鼠とりは、人間よりは、鼠の方に、よけい同情があるのです。けれども、大抵の鼠は、仲々こはがって、そばへやって参りません。鼠とりは、毎日、やさしい声で、

「ねずちゃん。おいで。今夜のごちそうはあぢのおつむだよ。お前さんのたべる間、わたしはしっかり押へておいてあげるから。ね、安心しておいで。入口をパタンとしめるやうなそんなことをするもんかね。わたしも人間にはもうこりこりしてるんだから。おいでよ。そら。」

 なんて鼠を呼びますが、鼠はみんな、

「へん、うまく云ってらあ。」とか 「へい、へい。よくわかりましてございます。いづれ、おやぢやせがれとも、相談の上で。」とか云ってそろそろ逃げて行ってしまひます。

 そして、朝になると、顔のまっ赤な下男が来て見て、

「又はひらない。ねずみももう知ってるんだな。鼠の学校で教へるんだな。しかしまあもう一日だけかけて見よう。」と云ひながら新しい餌ととりかへるのでした。

 今夜も、ねずみとりは、叫びました。

「おいでおいで。今夜のはやはらかな半ぺんだよ。ゑさだけあげるよ。大丈夫さ。早くおいで。」

 ツェねずみが、丁度、通りかゝりました。そして

「おや、鼠捕りさん、ほんたうにゑさだけを下さるんですか。」と云ひました。

「おや、お前は珍しい鼠だね。さうだよ。餌だけあげるんだよ。そら、早くお食べ。」

 ツェ鼠はプイッと中へはひって、むちゃむちゃむちゃっと半ぺんをたべて、又プイッと外へ出て云ひました。

「おいしかったよ。ありがたう。」

「さうかい。よかったね。又あすの晩おいで。」

 次の朝下男が来て見て怒って云ひました。

「えい。餌だけとって行きやがった。ずるい鼠だな。しかしとにかく中へはひったといふのは感心だ。そら、今日は鰯だぞ。」

 そして鰯を半分つけて行きました。

 ねずみとりは、鰯をひっかけて、折角ツェねずみの来るのを待ってゐました。

 夜になって、ツェねずみは、すぐ出て来ました。そしていかにも恩に着せたやうに、

「今晩は、お約束通り来てあげましたよ。」と云ひました。

 鼠とりは少しむっとしましたが、無理にこらへて、

「さあ、たべなさい。」とだけ云ひました。

 ツェねずみはプイッと入って、ピチャピチャピチャッと喰べて、又プイッと出て来て、それから大風に云ひました。

「ぢゃ、あした、また、来てたべてあげるからね。」

「ブウ。」と鼠とりは答へました。

 次の朝、下男が来て見て、ますます怒って云ひました。

「えい。ずるい鼠だ。しかし、毎晩、そんなにうまくゑさだけ取られる筈がない。どうも、このねずみとりめは、ねずみからわいろを貰ったらしいぞ。」

「貰はん。貰はん。あんまり人を見そこなふな。」 と鼠とりはどなりましたが、勿論、下男の耳には聞えません。今日も腐った半ぺんをくっつけて行きました。

 ねずみとりは、とんだ疑ひを受けたので、一日ぷんぷん怒ってゐました。

 夜になりました。ツェねずみが出て来て、さもさも大儀らしく、云ひました。

「あゝあ、毎日こゝまでやって来るのも、並大抵のこっちゃない。それにごちそうといったら、せいぜい魚の頭だ。いやになっちまふ。しかしまあ、折角来たんだから仕方ない、食ってやるとしようか。ねずみとりさん。今晩は。」

 ねずみとりははりがねをぷりぷりさせて怒ってゐましたので、たゞ一こと、

「おたべ。」と云ひました。 ツェねずみはすぐプイッと飛びこみましたが、半ぺんのくさってゐるのを見て、怒って叫びました。

「ねずみとりさん。あんまりひどいや。この半ぺんはくさってます。僕のやうな弱いものをだますなんて、あんまりだ。まどって下さい。まどって下さい。」

 ねずみとりは、思はず、はり金をりうりうと鳴らす位、怒ってしまひました。

 そのりうりうが悪かったのです。

「ピシャッ。シインン。」餌についてゐた鍵がはづれて鼠とりの入口が閉ぢてしまひました。 さあもう大へんです。

 ツェねずみはきちがひのやうになって、

「ねずみとりさん。ひどいや。ひどいや。うう、くやしい。ねずみとりさん。あんまりだ。」 と云ひながら、はりがねをかじるやら、くるくるまはるやら、地だんだをふむやら、わめくやら、泣くやら、それはそれは大さわぎです。それでも償って下さい償って下さいは、もう云ふ力がありませんでした。ねずみとりの方も、痛いやら、しゃくにさはるやら、ガタガタ、ブルブル、リウリウとふるへました。一晩さうやってたうとう朝になりました。

 顔のまっかな下男が来て見て、こをどりして云ひました。

「しめた。しめた。たうとうかかった。意地の悪さうなねずみだな。さあ、出て来い。小僧。」

 

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まあ、あたしいつか見たいわ。
魚の口の形の星だなんてまあどんなに立派でせう。
それは立派ですよ。僕YouTubeで見ましたがね。

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へん。誰か何か云ってるぜ。
赤いお方だろうか。鼠色のお方だろうか。
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