ポランの会
よだかの星

 よだかは、実にみにくい鳥です。

 顔は、ところどころ、味噌をつけたやうにまだらで、くちばしは、ひらたくて、耳までさけてゐます。

 足は、まるでよぼよぼで、一間とも歩けません。

 ほかの鳥は、もう、よだかの顔を見ただけでも、いやになってしまふといふ工合でした。

 たとへば、ひばりも、あまり美しい鳥ではありませんが、よだかよりは、ずっと上だと思ってゐましたので、夕方など、よだかにあふと、さもさもいやさうに、しんねりと目をつぶりながら、首をそっ方へ向けるのでした。もっとちひさなおしゃべりの鳥などは、いつでもよだかのまっかうから悪口をしました。

「ヘン。又出て来たね。まあ、あのざまをごらん。ほんたうに、鳥の仲間のつらよごしだよ。」

「ね、まあ、あのくちの大きいことさ。きっと、かへるの親類か何かなんだよ。」

 こんな調子です。おゝ、よだかでないたゞのたかならば、こんな生はんかのちひさい鳥は、もう名前を聞いただけでも、ぶるぶるふるへて、顔色を変へて、からだをちゞめて、木の葉のかげにでもかくれたでせう。ところが夜だかは、ほんたうは鷹の兄弟でも親類でもありませんでした。かへって、よだかは、あの美しいかはせみや、鳥の中の宝石のやうな蜂すゞめの兄さんでした。蜂すゞめは花の蜜をたべ、かはせみはお魚を食べ、夜だかは羽虫をとってたべるのでした。それによだか

には、するどい爪もするどいくちばしもありませんでしたから、どんなに弱い鳥でも、よだかをこはがる筈はなかったのです。

 それなら、たかといふ名のついたことは不思議なやうですが、 これは、一つはよだかのはねが無暗に強くて、風を切って翔けるときなどは、まるで鷹のやうに見えたことと、も一つはなきごゑがするどくて、やはりどこか鷹に似てゐた為です。もちろん、鷹は、これをひじゃうに気にかけて、いやがってゐました。それですから、よだかの顔さへ見ると、肩をいからせて、早く名前をあらためろ、名前をあらためろと、いふのでした。

 ある夕方、たうとう、鷹がよだかのうちへやって参りました。

「おい、居るかい。まだお前は名前をかへないのか。ずゐぶんお前も恥知らずだな。お前とおれでは、よっぽど人格がちがふんだよ。たとへばおれは、青いそらをどこまででも飛んで行く。おまへは、曇ってうすぐらい日か、夜でなくちゃ、出て来ない。それから、おれのくちばしやつめを見ろ。そして、よくお前のとくらべて見るがいゝ。」

「鷹さん。それはあんまり無理です。私の名前は私が勝手につけたのではありません。神さまから下さったのです。」

「いゝや。おれの名なら、神さまから貰ったのだと云ってもよからうが、お前のは、云はば、おれと夜と、両方から借りてあるんだ。さあ返せ。」

「鷹さん。それは無理です。」

「無理ぢゃない。おれがいゝ名を教へてやらう。市蔵といふんだ。市蔵とな。いゝ名だらう。そこで、名前を変へるには、改名の披露といふものをしないといけない。いゝか。それはな、首へ市蔵と書いたふだをぶらさげて、私は以来市蔵と申しますと、口上を云って、みんなの所をおじぎしてまはるのだ。」

「そんなことはとても出来ません。」

「いゝや。出来る。さうしろ。もしあさっての朝までに、お前がさうしなかったら、もうすぐ、つかみ殺すぞ。つかみ殺してしまふから、さう思へ。おれはあさっての朝早く、鳥のうちを一軒づゝまはって、お前が来たかどうかを聞いてあるく。一軒でも来なかったといふ家があったら、もう貴様もその時がおしまひだぞ。」

「だってそれはあんまり無理ぢゃありませんか。そんなことをする位なら、私はもう死んだ方がましです。今すぐ殺して下さい。」

「まあ、よく、あとで考へてごらん。市蔵なんてそんなにわるい名ぢゃないよ。」 鷹は大きなはねを一杯にひろげて、自分の巣の方へ飛んで帰って行きました。

 よだかは、じっと目をつぶって考へました。

(一たい僕は、なぜかうみんなにいやがられるのだらう。僕の顔は、味?をつけたやうで、口は裂けてるからなあ。それだって、僕は今まで、なんにも悪いことをしたことがない。赤ん坊のめじろが巣から落ちてゐたときは、助けて巣へ連れて行ってやった。そしたらめじろは、赤ん坊をまるでぬす人からでもとりかへすやうに僕からひきはなしたんだなあ。それからひどく僕を笑ったっけ。それにあゝ、今度は市蔵だなんて、首へふだをかけるなんて、つらいはなしだなあ。)

 あたりは、もううすくらくなってゐました。夜だかは巣から飛び出しました。雲が意地悪く光って、低くたれてゐます。夜だかはまるで雲とすれすれになって、音なく空を飛びまはりました。

 それからにはかによだかは口を大きくひらいて、はねをまっすぐに張って、まるで矢のやうにそらをよこぎりました。小さな羽虫が幾匹も幾匹もその咽喉にはひりました。

 からだがつちにつくかつかないうちに、よだかはひらりとまたそらへはねあがりました。もう雲は鼠色になり、向ふの山には山焼けの火がまっ赤です。

 夜だかが思ひ切って飛ぶときは、そらがまるで二つに切れたやうに思はれます。一疋の甲虫が、夜だかの咽喉にはひって、ひどくもがきました。よだかはすぐそれを呑みこみましたが、その時何だかせなかがぞっとしたやうに思ひました。

 雲はもうまっくろく、東の方だけ山やけの火が赤くうつって、恐ろしいやうです。よだかはむねがつかへたやうに思ひながら、又そらへのぼりました。

 また一疋の甲虫が、夜だかののどに、はひりました。そしてまるでよだかの咽喉をひっかいてばたばたしました。よだかはそれを無理にのみこんでしまひましたが、その時、急に胸がどきっとして、夜だかは大声をあげて泣き出しました。泣きながらぐるぐるぐるぐる空をめぐったのです。

(あゝ、かぶとむしや、たくさんの羽虫が、毎晩僕に殺される。そしてそのたゞ一つの僕がこんどは鷹に殺される。それがこんなにつらいのだ。あゝ、つらい、つらい。 僕はもう虫をたべないで餓ゑて死なう。いやその前にもう鷹が僕を殺すだろう。いや、その前に、僕は遠くの遠くの空の向ふに行ってしまはう。)

 山焼けの火は、だんだん水のやうに流れてひろがり、雲も赤く燃えてゐるやうです。

 よだかはまっすぐに、弟の川せみの所へ飛んで行きました。きれいな川せみも、丁度起きて遠くの山火事を見てゐた所でした。そしてよだかの降りて来たのを見て云ひました。

「兄さん。今晩は。何か急のご用ですか。」

「いゝや、僕は今度遠い所へ行くからね、その前一寸お前に遭ひに来たよ。」

「兄さん。行っちゃいけませんよ。蜂雀もあんな遠くにゐるんですし、僕ひとりぼっちになってしまふぢゃありませんか。」

「それはね。どうも仕方ないのだ。もう今日は何も云はないで呉れ。そしてお前もね、どうしてもとらなければならない時のほかはいたづらにお魚を取ったりしないやうにして呉れ。 ね、さよなら。」

「兄さん。どうしたんです。まあもう一寸お待ちなさい。」

「いや、いつまで居てもおんなじだ。はちすゞめへ、あとでよろしく云ってやって呉れ。さよなら。もうあはないよ。さよなら。」

 よだかは泣きながら自分のお家へ帰って参りました。みじかい夏の夜はもうあけかかってゐました。

 羊歯の葉は、よあけの霧を吸って、青くつめたくゆれました。よだかは高くきしきしきしと鳴きました。そして巣の中をきちんとかたづけ、きれいにからだ中のはねや毛をそろへて、また巣から飛び出しました。

 霧がはれて、お日さまが丁度東からのぼりました。夜だかはぐらぐらするほどまぶしいのをこらへて、矢のやうに、そっちへ飛んで行きました。

「お日さん、お日さん。どうぞ私をあなたの所へ連れてって下さい。灼けて死んでもかまひません。私のやうなみにくいからだでも灼けるときには小さなひかりを出すでせう。どうか私を連れてって下さい。」

 行っても行っても、お日さまは近くなりませんでした。かへってだんだん小さく遠くなりながらお日さまが云ひました。

「お前はよだかだな。なるほど、ずゐぶんつらからう。今夜そらを飛んで、星にさうたのんでごらん。お前はひるの鳥ではないのだからな。」

 夜だかはおじぎを一つしたと思ひましたが、急にぐらぐらしてたうとう野原の草の上に落ちてしまひました。そしてまるで夢を見てゐるやうでした。からだがずうっと赤や黄の星のあひだをのぼって行ったり、どこまでも風に飛ばされたり、又鷹が来てからだをつかんだりしたやうでした。

 つめたいものがにはかに顔に落ちました。よだかは眼をひらきました。一本の若いすゝきの葉から露がしたたったのでした。もうすっかり夜になって、空は青ぐろく、一面の星がまたゝいてゐました。よだかはそらへ飛びあがりました。今夜も山やけの火はまっかです。よだかはその火のかすかな照りと、つめたいほしあかりの中をとびめぐりました。それからもう一ぺん飛びめぐりました。そして思ひ切って西のそらのあの美しいオリオンの星の方に、まっすぐに飛びながら叫びました。

「お星さん。西の青じろいお星さん。どうか私をあなたのところへ連れてって下さい。灼けて死んでもかまひません。」

 オリオンは勇ましい歌をつゞけながらよだかなどはてんで相手にしませんでした。よだかは泣きさうになって、よろよろと落ちて、それからやっとふみとまって、もう一ぺんとびめぐりました。それから、南の大犬座の方へまっすぐに飛びながら叫びました。

「お星さん。南の青いお星さん。どうか私をあなたの所へつれてって下さい。やけて死んでもかまひません。」

 大犬は青や紫や黄やうつくしくせはしくまたゝきながら云ひました。

「馬鹿を云ふな。おまへなんか一体どんなものだい。たかが鳥ぢゃないか。おまへのはねでこゝまで来るには、億年兆年億兆年だ。」そしてまた別の方を向きました。

 よだかはがっかりして、よろよろ落ちて、それから又二へん飛びめぐりました。それから又思ひ切って北の大熊星の方へまっすぐに飛びながら叫びました。

「北の青いお星さま、あなたの所へどうか私を連れてって下さい。」

 大熊星はしづかに云ひました。

「余計なことを考へるものではない。少し頭をひやして来なさい。さう云ふときは、氷山の浮いてゐる海の中へ飛び込むか、近くに海がなかったら、氷をうかべたコップの水の中へ飛び込むのが一等だ。」

 よだかはがっかりして、よろよろ落ちて、それから又、四へんそらをめぐりました。そしてもう一度、東から今のぼった天の川の向ふ岸の鷲の星に叫びました。

「東の白いお星さま、どうか私をあなたの所へ連れてって下さい。やけて死んでもかまひません。」

 鷲は大風に云ひました。

「いゝや、とてもとても、話にも何にもならん。星になるには、それ相応の身分でなくちゃいかん。又よほど金もいるのだ。」

 よだかはもうすっかり力を落してしまって、はねを閉ぢて、地に落ちて行きました。そしてもう一尺で地面にその弱い足がつくといふとき、よだかは俄かにのろしのやうにそらへとびあがりました。そらのなかほどへ来て、よだかはまるで鷲が熊を襲ふときするやうに、ぶるっとからだをゆすって毛をさかだてました。

 それからキシキシキシキシキシッと高く高く叫びました。その声はまるで鷹でした。野原や林にねむってゐたほかのとりは、みんな目をさまして、ぶるぶるふるへながら、いぶかしさうにほしぞらを見あげました。

 夜だかは、どこまでも、どこまでも、まっすぐに空へのぼって行きました。 もう山焼けの火はたばこの吸殻のくらゐにしか見えません。よだかはのぼってのぼって行きました。

 寒さにいきはむねに白く凍りました。 空気がうすくなった為に、はねをそれはそれはせはしくうごかさなければなりませんでした。

 それだのに、ほしの大きさは、さっきと少しも変りません。つくいきはふいごのやうです。寒さや霜がまるで剣のやうによだかを刺しました。よだかははねがすっかりしびれてしまひました。そしてなみだぐんだ目をあげてもう一ぺんそらを見ました。さうです。これがよだかの最後でした。もうよだかは落ちてゐるのか、のぼってゐるのか、さかさになってゐるのか、上を向いてゐるのかも、わかりませんでした。たゞこゝろもちはやすらかに、その血のついた大きなくちばしは、横にまがっては居ましたが、たしかに少しわらって居りました。

 それからしばらくたってよだかははっきりまなこをひらきました。そして自分のからだがいま燐の火のやうな青い美しい光になって、しづかに燃えてゐるのを見ました。

 すぐとなりは、カシオピア座でした。天の川の青じろいひかりが、すぐうしろになってゐました。

 そしてよだかの星は燃えつゞけました。いつまでもいつまでも燃えつゞけました。

 今でもまだ燃えてゐます。

 

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まあ、あたしいつか見たいわ。
魚の口の形の星だなんてまあどんなに立派でせう。
それは立派ですよ。僕YouTubeで見ましたがね。

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へん。誰か何か云ってるぜ。
赤いお方だろうか。鼠色のお方だろうか。
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